«Ole! Ole!» Nico Rosberg

En remportant le Grand Prix du Mexique, Nico... (AFP, Yuri Cortez)

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En remportant le Grand Prix du Mexique, Nico Rosberg a privé son coéquipier Lewis Hamilton chez Mercedes, déjà sacré champion de la saison, de la possibilité d'égaler le record de 13 victoires en une seule saison en F1.

AFP, Yuri Cortez

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Associated Press
Mexico

Nico Rosberg était debout sur la première marche du podium après la course, portant un grand sombrero noir et aspergeant les autres de champagne au milieu des chants de «Ole! Ole!» d'une foule nombreuse.

Et il n'était surtout pas question qu'il lance son chapeau dans la foule.

Rosberg a remporté le premier Grand Prix disputé au Mexique depuis 1992 pour obtenir sa quatrième victoire de la saison, privant du coup son coéquipier chez Mercedes Lewis Hamilton de la possibilité d'égaler le record de 13 victoires en une saison en F1.

Et cette victoire lui a procuré la satisfaction de devancer Hamilton, qui lui a subtilisé le championnat des pilotes ces deux dernières années.

«Muchas gracias! ["Merci beaucoup"!], a lancé l'Allemand à la foule. Quelle journée fantastique. C'était une belle bagarre avec Lewis, qui a vraiment bien piloté, et je suis vraiment heureux de cette victoire. Quel bel endroit pour gagner, devant un public absolument incroyable.»

Hamilton, deuxième à l'arrivée, totalise 10 victoires cette saison avec encore deux courses à disputer.

Rosberg a offert une performance sans faille, franchissant le fil d'arrivée devant Hamilton. Le podium a été complété par le pilote Williams Valtteri Bottas.

«Nico a très bien piloté aujourd'hui. Il n'a commis aucune erreur, a commenté Hamilton. C'était plaisant d'être en mesure de pousser sans avoir à s'inquiéter pour les points.»

La victoire de Rosberg lui a permis de reprendre le deuxième rang du classement des pilotes avec un coussin de 21 points devant son adversaire chez Ferrari Sebastian Vettel.

La catastrophe pour Ferrari

Ce fut une journée catastrophique pour Ferrari. L'Allemand Sebastian Vettel et le Finlandais Kimi Raikkönen ont été contraints à l'abandon, après avoir endommagé leur voiture rouge écarlate. C'était la première fois que les deux pilotes Ferrari abandonnaient au cours d'une même épreuve depuis le Grand Prix d'Australie en 2006.

Les pilotes Red Bull Daniil Kvyat et Daniel Ricciardo ont pris dans l'ordre les quatrième et cinquième rangs.

Le coéquipier de Bottas, Felipe Massa, s'est emparé de la sixième position, devant respectivement Nico Hulkenberg (Force India), le héros local Sergio Perez (Force India), Max Verstappen (Toro Rosso) et Romain Grosjean (Lotus).

Le cirque de la F1 était de retour au Mexique pour la première fois depuis 1992.

Un investissement de 50 millions $ a été nécessaire pour le retour de la F1 à l'Autodromo Hermanos Rodriguez de Mexico, et une bonne partie de cette somme a été octroyée au pavage du vieux tracé cahoteux qui a accueilli une épreuve de F1 de 1963 à 1970 et de 1986 à 1992.

La piste a également été modifiée afin de faire disparaître le légendaire virage Peraltada, qui a longtemps été considéré comme l'un des plus dangereux en course automobile. Il fut d'ailleurs le théâtre de nombreux accidents spectaculaires et de dépassements à couper le souffle.

La nouvelle portion du circuit a détourné les pilotes vers un ancien stade de baseball, où étaient regroupés des milliers d'amateurs de course. Cette piste possède aussi la plus longue ligne droite en F1, où les voitures ont atteint 364 km/h.

La prochaine course de F1 aura lieu au Brésil, à Interlagos, du 13 au 15 novembre. La saison se terminera ensuite avec le Grand Prix d'Abou Dhabi, du 27 au 29 novembre.

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