Jouer au volleyball en français

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Les Ontariens Ethan Ellison et Claudia Besner ont choisi l'Université Laval pour pouvoir jouer au volleyball en français.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Après la France et le Chili, le Rouge et Or volleyball recrute maintenant... en Ontario! Claudia Besner et Ethan Ellison ont choisi l'Université Laval pour pouvoir frapper le ballon en français.

«Ils risent un peu de mon accent et des mots que j'utilise, mais j'aime ça ici. Je me sens à ma place, je me sens vraiment chez nous», a confié Besner, hier, avant de disputer son deuxième match officiel dans le maillot lavallois. «Laval est une université renommée à la fois pour le sport et pour les études. C'est le chemin qui m'a appelé, c'est le chemin que j'ai suivi.»

Avec un bonheur évident. Venue d'aussi loin que Saint-Isidore-de-Prescott, petit village d'agriculteurs francophone près de La Nation, dans l'Outaouais ontarien. Elle a grandi sur une ferme, a tenu le volant d'un tracteur avant le guidon d'un vélo. Voulait à tout prix continuer d'étudier en français, après l'école secondaire Louis-Riel d'Ottawa.

Ellison aussi tenait à aller à l'université en français. Mais son chemin a été tout autre. Vivait à Toronto, presque au centre-ville. Famille d'origine philippine, parents purement canadiens anglophones. Il a appris le français à l'école, un programme d'immersion.

S'il se trouve dépaysé à Québec, c'est parce qu'il habite avec son coéquipier Vicente Parraguirre et l'entraîneur Daniel Cuzmar, deux Chiliens! «Dans l'appartement, ça parle un mélange de français, d'anglais et d'espagnol. Mais je ne parle pas espagnol!» s'esclaffe-t-il.

L'histoire de Parraguirre a été le déclencheur pour Ellison. En programme d'été à l'UL en 2014, il a rencontré les coachs du Rouge et Or Pascal Clément et Gino Brousseau. Il a ensuite suivi à distance la saison recrue de Parraguirre. «Je me suis dit que si un Chilien pouvait venir jouer ici, moi aussi je pouvais le faire.»

Le lien entre Besner et le Rouge et Or s'est fait par un entraîneur des Mavericks d'Ottawa, son club civil. Denis Gaboury a déjà coaché avec Olivier Caron, pilote de la troupe féminine de l'UL. La famille de Besner est de plus originaire du même village que les frères Bruno et Jérémie Lortie, Bourget, non loin de Saint-Isidore.

Les Lortie ont joué pour les Mavericks et étaient de la conquête du championnat canadien universitaire par le Rouge et Or en 2013. Bruno porte toujours le maillot de l'UL. Quand Ellison a choisi Laval, Lortie l'a contacté pour répondre à ses questions.

Plus jeunes

Fraîchement diplômés de 12année, les deux Ontariens n'ont que 18 ans. Comme l'attaquante franco-manitobaine Zoé Savoie, arrivée de Winnipeg. Ils sont plus jeunes d'au moins deux ans que leurs coéquipiers et adversaires.

Besner compte parmi trois recrues sur les quatre libéros de l'équipe. Le jeu tout en contrôle de ballon pratiqué de ce côté-ci de la rivière des Outaouais lui sied bien, croit-elle.

Ellison s'inscrira «dans la lignée des bons passeurs qu'on a eus ici», prévoit l'entraîneur-chef Clément, misant sur l'expérience de chef d'orchestre acquise par Ellison dans trois finales canadienne civiles avec les Pakmen. Champions chez les U-15 et U-16, finalistes en U-17.

Il affrontait d'ailleurs deux ex-coéquipiers des Pakmen cette fin de semaine, au Challenge SSQ présaison. Les Warriors de Waterloo étaient au PEPS et ont divisé les deux matchs. Les filles du Rouge et Or ont passé le balai contre les Badgers de Brock.

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