«Ensemble», le mot d'ordre du volleyball Rouge et Or

Alex Béraud, Pénélope Drapeau et l'entraîneur-chef Olivier Caron... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Alex Béraud, Pénélope Drapeau et l'entraîneur-chef Olivier Caron sont des plus optimistes malgré la présence d'autant de recrues au sein de l'alignement.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) L'une amorce un nouveau cycle, l'autre une période de petites rénovations. Mais les équipes féminine et masculine de volleyball du Rouge et Or de l'Université Laval n'en viseront pas moins les plus hauts sommets en 2015-2016 : une participation aux Championnats canadiens. Pour ce faire, les deux clubs ont un mot d'ordre, d'ailleurs inscrit à l'intérieur du col de leurs nouveaux uniformes : «ensemble». Notre journaliste Jean-Nicolas Patoine analyse les équipes locales.

Le renouveau

Avec 10 recrues sur 17 joueuses dans son alignement, Olivier Caron pourrait avoir des objectifs modestes pour la saison 2015-2016. Mais selon lui, pas de doute : ses filles peuvent se tailler une place parmi les huit meilleures équipes au Canada.

Cinq joueuses-clés ont terminé leur stage universitaire l'an dernier, dont Sophie Dallaire et Esther Gilbert. En plus de ses 10 recrues, Caron compte sur 4 filles de deuxième année et seulement 3 de troisième année. Cette équipe arrivera à maturité dans trois ou quatre ans, selon l'entraîneur-chef.

Mais d'ici là, pas question de regarder passer la parade. Il reconnaît que l'Université de Montréal sera «très en avance sur tout le monde» cette saison, mais estime réaliste de voir sa troupe terminer devant Sherbrooke, l'UQAM et McGill, même si la lutte s'annonce corsée. «Il y aura beaucoup de défaites et beaucoup de victoires», dit Caron pour illustrer son propos. «Il suffit de gagner au bon moment au mois de février [dans les séries], ce qu'on a réussi dans les dernières années.»

Caron compte sur un groupe très uni, même si plusieurs de ses membres viennent d'arriver dans le giron de l'organisation. «Les filles s'entendent bien, elles prennent soin de tout le monde. C'est une belle petite famille. Ça les aide à l'entraînement.»

Une Myriam transformée

Parmi les nouvelles venues prometteuses, le coach nomme la libéro ontarienne de 18 ans Claudia Besner et les attaquantes Katia Villeneuve (Bois-de-Boulogne) et Myriam Adam (Garneau). Cette dernière, habituée de jouer au centre, se transforme en joueuse d'attaque pour amorcer son parcours universitaire.

S'il estime que sa troupe sera moins performante à l'offensive que par les années passées, Caron assure qu'elle contrôlera mieux le ballon, ce qui «fera la différence. Au Québec, on est en voiture. C'est sûr que rendu au niveau canadien, on va peut-être manquer un peu de taille...»

D'ici là, Caron et ses joueuses se mesureront aux Badgers de Brock, vendredi et samedi, au PEPS, lors de deux matchs hors concours. Laval se rendra à Montréal pour amorcer sa saison le 16 octobre.  

=> LES FILLES

  • Entraîneur-chef : Olivier Caron (4e saison)
  • Joueuses-clés : Alyssa Fields, Alex Béraud, Alice Cloutier, Claudia Besner, Myriam Adam
  • Recrues : 10
  • Saison 2014-2015 : 13-6 2es en saison, quart de finalistes canadiennes 

Hugo Léger et Bruno Lortie entendent donner une... (Le Soleil, Erick Labbé) - image 3.0

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Hugo Léger et Bruno Lortie entendent donner une bien meilleure saison que celle de l'an dernier à leur entraîneur-chef Pascal Clément. 

Le Soleil, Erick Labbé

Brasser la cage

Champions au Québec, fiche de 12-5, quarts de finaliste au Canada... L'équipe masculine a connu une bonne saison l'an dernier, non? Pas au goût de Pascal Clément, qui a décidé de brasser les cartes en vue du calendrier 2015-2016.

«On n'est pas en complète reconstruction, mais on a quelques rénovations à faire. Le plan du designer est très, très bon», illustre l'entraîneur-chef.

Clément comptera sur plusieurs de ses piliers de l'an dernier - dont l'attaquant-vedette chilien Vicente Parraguirre -, mais il compte les amener à un autre niveau, autant en défensive qu'en attaque. Celle-ci sera «tout feu tout flamme», espère-t-il.

L'exemple viendra des meilleurs. Clément dit avoir scruté le jeu des Américains, qui ont remporté la dernière Coupe du monde, ainsi que celui des Russes et des Polonais. «Ça joue vite! On essaie de déjouer les contreurs et on donne moins le temps aux joueurs en défensive de se déplacer pour jouer le ballon. Alors nous, on veut faire comme les grands!»

La recette est à la fois simple et complexe. Pour développer cette nouvelle identité, ses joueurs devront s'abandonner dans le travail, affirme Clément, qui dit sentir une belle ouverture d'esprit en ce sens. «C'est sûr qu'il y a encore de l'éducation à faire», ajoute le grand entraîneur de 6'6''. «Il faut lever le ton de temps en temps. Mais ça fait partie de la job.

«Il va y avoir des ratés, prédit-il. La saison est là pour ça. Ça ne nous inquiète pas pour autant.»

Recrue ontarienne

À l'image des filles, les gars accueilleront un jeune athlète de 18 ans de l'Ontario, le passeur Ethan Ellison. Le libéro Jimmy Asselin, un ancien du Cégep Limoilou, enfilera aussi le maillot rouge et or cette saison, tout comme un ex-Carabins, Jean-Simon Bédard, qui revient au jeu avec ses rivaux d'autrefois.

Le Rouge et Or est en quête d'un 11e titre provincial consécutif. Vendredi et samedi, il jouera deux matchs présaison contre les Warriors de l'Université de Waterloo, au PEPS. La saison débutera le 16 octobre à Montréal, contre les Carabins.

=> LES GARS

  • Entraîneur-chef : Pascal Clément (24e saison)
  • Joueurs-clés : Vicento Paraguirre, Bruno Lortie, Olivier Jannini, Vincent Thibault-Bernier, Ethan Ellison 
  • Recrues : 3
  • Saison 2014-2015 : 12-5 1ers en saison, quart de finalistes canadiens

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