Bobcats 54 / Rouge et Or 50: Guillaume Giroux fait de l'effet

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Jeanne Gagné tente de contourner une joueuse des Bobcats.

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(Québec) Les filles du Rouge et Or n'ont pas vaincu les Bobcats de l'Ohio, mardi soir, encaissant une défaite honorable de 54-50. Mais elles sont venues bien près de pousser le match en prolongation. Un exploit en soi contre une grosse équipe de la NCAA première division.

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Le nouvel entraîneur-chef de l'équipe féminine de basket du Rouge et Or, Guillaume Giroux, remplace depuis le printemps, la légendaire Linda Marquis, qui dirigeait l'équipe depuis 30 ans. 

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«Personne n'aurait cru que ç'aurait fini par quatre», a admis l'ailière Raphaëlle Côté, auteure de 15 points et 10 rebonds pour le club de l'Université Laval. Elle avait l'occasion de créer l'égalité à l'aide d'un tir de trois points dans les dernières secondes. Le ballon a touché l'anneau, sans pénétrer dans le filet. 

«J'étais sûr que ma shot était dedans... On va grandir de ça et on va revenir plus fortes pour la saison», assure Côté, la deuxième joueuse la plus utilisée par le nouvel entraîneur-chef de l'équipe féminine de basket du Rouge et Or, Guillaume Giroux. Côté a joué 35 minutes sur 40, deux de moins que Gabrielle Girard.

Depuis le printemps, Giroux remplace la légendaire Linda Marquis, qui dirigeait l'équipe depuis 30 ans. Le match de mardi s'avérait son tout premier comme pilote dans l'enceinte du PEPS.

Le style de Giroux semble plus tranché que celui de Marquis. Plus rentre dedans. Côté confirme. «Je pense que ça nous fait du bien de se faire pousser un peu, on dépasse nos limites», laisse-t-elle tomber, sourire en coin.

Un été bien rempli

L'horaire estival a été plus rempli que par les années passées. On dit que le fouet n'est jamais loin, avec lui. «J'ai vieilli. Je suis moins stiff que j'étais, mais je demeure exigeant quand même», répond l'homme de 40 ans, qui a mené les Nomades du Cégep Montmorency (Laval) à sept championnats canadiens, dont les trois derniers.

Il servait d'entraîneur adjoint aux filles de McGill avant d'être embauché par le Rouge et Or. Des Martlets vice-championnes canadiennes universitaires qui ont perdu 48-44 contre Ohio, lundi. Les Bobcats sont championnes en titre de la conférence Mid-American.

«On savait que c'était un match jouable. C'est certain qu'on a trois filles en haut de 30 minutes et Ohio a plus joué tout son monde [une joueuse à plus de 20 minutes]. Mais l'idée était de mettre un peu de confiance dans la tête de ces filles-là [du Rouge et Or]. C'est plate que certaines filles n'aient pas joué beaucoup, mais on va travailler plus fort à l'entraînement et essayer qu'elles deviennent meilleures.»

«Notre objectif va être de rapidement monter les échelons, de sortir des bas fonds du classement», poursuit celui qui a hérité d'une formation qui n'a pas connu une saison gagnante ni remporté un match éliminatoire depuis quatre ans.

«Ça va se faire en travaillant plus fort que les autres. Je suis réaliste, mais ce groupe-là travaille excessivement fort. Est-ce qu'on a les outils ? On va le savoir à la fin de l'année. Mais je pense qu'on peut déranger», insiste Giroux.

Manque encore la meilleure garde au Québec, Sarah-Jane Marois, opérée au genou il y a quatre mois. Elle ne rejouera pas avant novembre.

Les filles de l'Ohio sont au coeur d'une tournée de six matchs en cinq jours à Montréal et Québec. L'affrontement de mardi a été suivi par 545 spectateurs, moins du tiers de la veille pour les gars contre Texas Tech.

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