Basketball: Texas Tech s'amène au PEPS

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L'entraîneur-chef du Rouge et Or,  Jacques Paiement Jr

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(Québec) C'est maintenant devenu une tradition pour l'équipe masculine de basketball du Rouge et Or de l'Université Laval d'amorcer son camp d'entraînement avec un match préparatoire face à une formation de la NCAA.

Jamais, en sept occasions, elle ne s'était toutefois attaquée à un adversaire aussi imposant que les Red Raiders de Texas Tech, une formation de première division.

Les hommes de Jacques Paiement Jr auront donc tout un défi à relever, lors de la visite des Texans, à l'Amphithéâtre Desjardins-Université Laval, lundi (19h). «Cette année, c'est vraiment spécial, à cause de l'envergure de l'adversaire et par le fait que depuis le début de l'été, il y a un gros travail de promotion qui a été fait autour de l'événement. Sans dire que ça va être rempli, on va avoir une bonne foule», a expliqué l'entraîneur.

Avec une formation en tout début de camp d'entraînement, ce dernier a dû adapter ses séances afin de préparer plus spécifiquement cette rencontre. D'autant plus que l'adversaire, comme toutes les formations américaines s'amenant à Québec, s'annonce fort athlétique.

«C'est un gros programme qui joue dans de grosses compétitions, mais je pense que ça va ressembler au calibre qu'on a affronté l'année passée, parce qu'ils sont en reconstruction. Ils recrutent dans le meilleur bassin de joueurs. Depuis trois ans, ils ont un nouveau coach réputé [Tubby Smith], qui a déjà gagné le championnat de la NCAA avec Kentucky en 1998», a noté Paiement au sujet de celui qui a succédé au réputé Bobby Knight à la barre de l'équipe du «Big 12».

De son côté, le Rouge et Or se veut une équipe arrivée à maturité qui devrait faire bonne figure dans sa conférence au cours de la prochaine saison. Il comptera encore cette année sur son meilleur marqueur, Karl Demers-Bélanger, ainsi que de talentueux joueurs de deuxième année comme Antoine Beaumier et Thibaud Dezutter.

«On a une équipe de vétérans. On ne repart pas à zéro. Notre noyau est de retour. L'équipe est rendue au stade de livrer la marchandise, au niveau de gagner, de se battre à chaque match. On doit pouvoir se mesurer aux meilleurs. On a eu de bons résultats l'an dernier. Tout le monde a soif de victoires. Notre objectif, c'est de gagner notre conférence», a soutenu Paiement, précisant que leur plus grande opposition viendra de McGill.

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