La «sirène du Québec» fin prête pour la traversée de l'Atlantique

Heidi Levasseur devra amasser au moins 500 000... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Heidi Levasseur devra amasser au moins 500 000 $ pour sa traversée de l'Atlantique, périple qui lui prendra entre trois et cinq mois.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Même après un long parcours de 250 kilomètres de nage sur le fleuve Saint-Laurent, Heidi Levasseur a toujours le sourire aux lèvres.

«J'aurais pu continuer sans problème», lance d'entrée de jeu au Soleil la marathonienne aquatique qui a pour cible en 2018 de devenir la première femme à réaliser à la nage la traversée de l'Atlantique.

Depuis le 29 juin, celle qu'on surnomme la «sirène du Québec» a traversé 250 kilomètres d'eau entre Longueuil et Lévis à raison d'environ 45 kilomètres par jour. Son objectif était de battre son temps de l'an passé et de compléter son parcours en six jours de nage au lieu de sept.

«J'ai réussi à le faire en six jours. Cela a vraiment bien été», souligne-t-elle quelques heures après son périple. Pour mon chrono, «il m'a fallu une quinzaine de minutes de plus qu'en 2014», ajoute Mme Levasseur tout de même très satisfaite de sa performance. L'an dernier, elle avait complété sa traversée en 36 heures et 15 minutes.

C'est vers 14h15 dimanche que la nageuse a finalement touché terre à la plage du parc de l'Anse-Tibbits, à Lévis, où ses proches s'étaient réunis pour l'accueillir. C'était la troisième fois qu'elle complétait le parcours. «Il y a eu certaines difficultés au niveau de la température de l'eau», raconte la femme de 35 ans. «J'ai eu froid durant deux jours. J'ai dû adapter mon équipement isothermique pour être plus confortable les dernières journées. Je ne suis pas une personne avec beaucoup de gras. Il faut que je fasse attention à ça, car l'hypothermie, c'est ce qui me guette le plus.»

Pour les conditions météorologiques, Dame Nature a été généralement clémente. «Les conditions pour la nage ont été très belles. Nous avons dû modifier seulement une journée à l'horaire», affirme-t-elle. La troisième journée de son aventure, elle prévoyait nager de Louiseville à Trois-Rivières. «J'ai dû prendre congé en raison des prévisions d'orage. J'ai nagé le lac Saint-Pierre jeudi et ç'a bien été, j'ai même dépassé mon objectif de Trois-Rivières.»

Afin de relever le mieux possible son défi, Mme Levasseur s'est entourée d'une équipe de trois personnes qui l'ont accompagnée entre Longueuil et Lévis. Elle prévoit d'ailleurs qu'il lui faudra un équipage composé d'une quinzaine de personnes pour sa traversée de l'Atlantique.

Son rêve de 2018

La randonnée de 250 kilomètres entre les deux villes était une bonne répétition en vue de son rêve de 5000 kilomètres en 2018. «C'est comme une pratique, c'est une évaluation; voir l'alimentation, comment mon corps réagit. C'est aussi apprendre à travailler avec mon équipe», explique Mme Levasseur. «C'est une façon de rester toujours en mouvement et d'avoir un événement promotionnel pour mon projet.»

À quoi pense-t-on lorsqu'on nage en moyenne sept heures par jour? «La dernière journée, j'ai nagé seulement 2h45», précise l'athlète. «Nager pour moi, c'est comme une habitude. Je me concentre sur ce que je fais. Oui, je pense à différentes choses. C'est long sept heures... Parfois, j'ai l'impression d'être dans un état semi-méditatif. Je suis assez bien dans l'eau pour juste voguer. C'est certain que lorsque les eaux sont plus mouvementées, la concentration n'est pas la même.»

Selon Mme Levasseur, il lui faudra au moins 500 000 $ pour sa traversée de l'Atlantique qui lui prendra entre trois et cinq mois. «La forme physique, ça va. C'est plus au niveau des commanditaires» qu'il va falloir travailler, conclut la femme native de Cap-Rouge.

Pour faire un don à Mme Levasseur : www.heidilevasseur.ca.

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