Guillaume Giroux succède à Linda Marquis

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Après le règne de 30 ans de Linda Marquis, c'est Guillaume Giroux qui dirigera l'équipe féminine de basket du Rouge et Or.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Guillaume Giroux aura la lourde tâche de succéder à Linda Marquis à la tête de l'équipe féminine de basketball du Rouge et Or de l'Université Laval.

«J'ai des grands souliers à remplir. Mme Marquis était une ambassadrice pour le Rouge et Or, mais aussi pour le basket au Québec et au Canada», a dit le nouvel entraîneur, vendredi au PEPS, à propos de celle qui vient de prendre sa retraite après 30 ans à la tête de la formation.

Il assure malgré tout se sentir très à l'aise avec la pression inhérente à son nouveau poste. Il faut dire qu'il n'arrive pas de nulle part. Il était entraîneur de l'équipe féminine du Collège Montmorency (Laval), les Nomades, depuis 1999, équipe avec laquelle il a remporté sept championnats canadiens, dont les trois derniers. Depuis quatre ans, il était aussi entraîneur adjoint avec les Martlets de l'Université McGill. Son bilan : quatre championnats provinciaux.

L'homme de 40 ans entend amener cette tradition victorieuse entre les murs du PEPS. Car il ne s'en cache pas : il veut gagner. Et vite.

«On veut changer des choses rapidement. Ça va se faire un pas à la fois, mais les pas, on veut les faire grands», dit Giroux, qui souhaite que son équipe aspire à un titre national «à moyen terme».

Quant à sa formation, il compte déjà tenter de l'améliorer. Il dit vouloir essayer de sortir certaines ex-joueuses de la retraite. «J'ai des noms en tête. Je vais faire mon possible pour les attirer ici», lance-t-il sans vouloir les nommer. «Je sais que mon équipe est jeune, je sais que ça va être une transition, mais ce n'est pas des mots que j'aime employer», ajoute celui qui dit détester perdre.

Décision difficile

Giroux a été préféré à d'autres «bons candidats», explique l'ancien joueur Charles Fortier, nouveau président du comité administratif du club de basketball Rouge et Or. Sonia Ritchie, l'adjointe de Marquis, ainsi que Dave Laroche et Éric Ségal, qui dirigeaient respectivement les équipes féminine et masculine des Dynamiques du Cégep de Sainte-Foy, étaient sur les rangs. «Mais le CV de Guillaume est éloquent. C'est un gars qui ne vit que pour le basket. [...] C'est une des bonnes têtes de basket au Canada.»

Malgré tout, la décision n'a pas été facile pour Fortier, même si le comité de sélection a été unanime dans son choix. «Les autres candidats étaient des gens connus dans le domaine du basket à Québec et d'un point de vue personnel, ce sont tous des amis ou des connaissances. Mais je sais que dans un an, on va se dire que ç'a été le bon choix, parce que le programme va remonter.»

Pendant les 30 ans de règne de Linda Marquis, le Rouge et Or a remporté 14 championnats provinciaux, le dernier remontant à 2010-2011. L'équipe n'a toutefois pas connu de saison gagnante depuis.

«Très motivant», disent les joueuses

Les joueuses du Rouge et Or sont heureuses de voir Guillaume Giroux devenir leur nouvel entraîneur. Geneviève Derome s'est fait la porte-parole du groupe, vendredi au PEPS. «Le fait qu'il ait eu autant de titres est encourageant pour nous, et c'est très, très motivant», a dit l'ailière, qui entamera sa troisième année avec l'équipe.

Voir un homme succéder à une femme pour entraîner ce groupe de filles n'est vraiment pas un problème pour la troupe, assure Derome. «C'est un coach qui a toujours entraîné des filles. Il a eu beaucoup de succès. Et toutes les filles se sont déjà fait coacher par un homme durant leur carrière.» Derome a d'ailleurs connu Giroux alors que ce dernier était son entraîneur pour l'équipe qui représentait le Québec dans une compétition nationale, alors qu'elle avait 15 ans.

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