Laurent Dubreuil conclut sa saison de rêve en beauté avec l'argent

Le gagnant du globe de cristal, Pavel Kulizhnikov,... (Photo AFP, Jens Meyer)

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Le gagnant du globe de cristal, Pavel Kulizhnikov, est entouré de Laurent Dubreuil, deuxième, et de Ruslan Murashov, troisième.

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(Québec) Le phénix Laurent Dubreuil brille de tous ses feux. «Depuis deux ans, j'étais arrivé au bout d'un labyrinthe et je ne trouvais pas la sortie. Je restais bloqué. Mais maintenant, je suis bel et bien sorti», a affirmé le patineur de vitesse, dimanche, au terme d'une saison rêvée.

L'équipe canadienne de longue piste a fait la fête, dimanche soir, à Erfurt, en Allemagne. Denny Morrison, de Fort Saint John (C.-B.), venait d'être couronné champion de la saison sur 1500 m et Ivanie Blondin, d'Ottawa, reine du départ de masse - course de groupe sur 16 tours (environ 6400 m). Sans oublier le titre de vice-champion de la Coupe du monde sur 500 m acquis par Dubreuil, la veille.

Réveil à 4h, lundi matin. Fourgonnette jusqu'à l'aéroport, puis d'un avion à l'autre jusqu'à Québec, atterrissage tard lundi soir. Mais même la fatigue ne pourra effacer le sourire du vainqueur imprimé sur le visage de Dubreuil.

Pour les derniers 500 mètres de la campagne, dimanche, le résident de Saint-Étienne-de-Lauzon a pris le deuxième rang. Cinquième médaille en Coupe du monde pour lui au calendrier 2014-2015, en plus de celle remportée aux Championnats du monde par distance. Au demi-kilomètre sur glace, dans les cinq derniers mois, Dubreuil comptait parmi les trois plus rapides au monde 7 fois sur 16.

«Je ne tire que du positif de ma saison, se félicite-t-il. Sur 12 courses en Coupe du monde, mon pire rang a été huitième. J'ai eu une mauvaise course hier [samedi] et j'ai fini quatrième. C'est plaisant de se dire ça quand tu n'as que 22 ans et qu'il y a place à l'amélioration.»

Incapable de se qualifier pour les Jeux olympiques l'an dernier, Dubreuil était au plus bas il y a à peine un an. Mais la dernière année l'a vu renaître de ses cendres. Presque aussi gratifiant que les honneurs, il perçoit aujourd'hui «du respect dans les yeux de mes adversaires», cercle restreint des grands dont il est dorénavant membre.

«C'est clair que le monde sait maintenant qui je suis. Quand j'étais jeune, je passais mes étés à regarder des vidéos de Shani Davis et de Jeremy Wotherspoon sur internet pour étudier leur technique. Cet été, c'est sûr qu'il y en a qui vont regarder la technique de Laurent Dubreuil pour voir comment il fait», dit-il.

Non seulement il a eu du succès en piste, mais il s'avère le seul des quatre premiers au classement final à avoir pris les 16 départs de la saison. Un nouveau programme d'entraînement adopté au printemps dernier fait partie de cette «recette à répéter».

Le Russe Ruslan Murashov a gagné en 34,97 s, dimanche, 13 centièmes de mieux que Dubreuil (35,10). Murashov termine ainsi troisième au cumulatif. Premier auteur du doublé saisonnier 500 m et 1000 m depuis le Canadien Jeremy Wotherspoon en 2002, le Russe Pavel Kulizhnikov n'a pas pris le départ.

Officiellement, Dubreuil reprend l'entraînement le premier lundi de mai. Mais dès la mi-avril, il ne pourra résister à son vélo. «Certains disent que je m'entraîne comme un robot. Mais un robot, ça n'a pas d'émotion. Moi, je patine avec passion», conclut le premier Québécois à se hisser au deuxième échelon d'un classement de saison de Coupe du monde en longue piste.

=> LA SAISON DE DUBREUIL EN CHIFFRES

Novembre

  • 6e et 8e, Coupe du monde - Obihiro, Japon
  • 7e et 3e, Coupe du monde - Séoul, Corée du Sud

Décembre

  • 2e et 3e, Coupe du monde - Berlin, Allemagne
  • 3e et 4e, Coupe du monde - Heerenveen, Pays-Bas

Février

  • 6e et 6e, Coupe du monde - Heerenveen, Pays-Bas
  • 6e et 2e; 3e cumul., Championnats du monde par distance - Heerenveen, Pays-Bas
  • 3e et 16e sur 500, 13e et 11e sur 1000; 8e cumul., Championnats du monde sprint - Astana, Kazakhstan

Mars

  • 4e et 2e, Coupe du monde - Erfurt, Allemagne

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