Le Championnat canadien de basketball féminin de retour à Québec

L'entraîneure du Rouge et Or, Linda Marquis, et... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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L'entraîneure du Rouge et Or, Linda Marquis, et la présidente du comité organisateur du Championnat canadien de basketball féminin, Lyse Ferland, sont prêtes pour le tournoi qui s'amorce jeudi.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Au fil du temps, l'Université Laval a été le théâtre d'une multitude de championnats canadiens, et ce, dans à peu près tous les sports. «Il ne manquait que le basketball à notre brochette», a affirmé Gilles Lépine, le responsable du programme d'excellence du Rouge et Or.

Le PEPS sera le point de mire national du basketball féminin, cette semaine (12 au 15 mars), à l'occasion du Championnat canadien de SIC (Sport interuniversitaire canadien). Il s'agit de la première fois en 19 ans que les huit meilleures équipes au pays s'amènent sur le campus de Québec, la dernière présentation de ce tournoi ayant eu lieu en 1996.

«Le premier événement que l'on voulait recevoir dans nos nouvelles installations, c'était le championnat canadien de basketball féminin. Ça nous prenait un amphithéâtre en mesure d'accueillir 1500 personnes, au minimum, et c'était difficile de rentabiliser un tel événement dans notre gymnase où l'on devait ajouter des gradins supplémentaires», a-t-il expliqué en ajoutant que le volet masculin n'était pas encore à portée de main puisqu'on exige un stade de 8000 à 10 000 places.

La tenue du Championnat canadien coïncide avec la fin de l'aventure de 30 ans de Linda Marquis à la barre du Rouge et Or. Elle sera en poste, jeudi (18h), quand l'UL affrontera les Lancers de Windsor, quadruples championnes en titre et favorites du rendez-vous de 2015.

«Il s'agit d'un hasard. En début de saison, je ne savais pas qu'il s'agirait de ma dernière. Je n'arrête pas de coacher le Rouge et Or parce qu'on présente le Canadien, ce n'est qu'un concours de circonstances. Même qu'on a déjà voulu le présenter au début des années 2000, lorsqu'on faisait partie des trois meilleures équipes au pays, mais ça n'avait pas fonctionné», a confié l'entraîneure-chef.

«Équipe maganée»

Au dévoilement des favorites, lundi matin, son équipe était classée huitième. Derrière Windsor, on trouve dans l'ordre UBC (2), McGill (3), Saskatchewan (4), Alberta (5), St. Mary's (6) et Ryerson (7).

Le tournoi s'amorcera jeudi avec des matchs de quarts de finales à 12h30, 14h30, 18h (Rouge et Or contre Windsor) et 20h, tous disputés dans l'amphithéâtre. La ronde consolation aura lieu vendredi (18h et 20h), tandis que les demi-finales ont lieu samedi (12h et 14h30). Dimanche, c'est jour de médaille avec le bronze à l'enjeu à 10h et l'or en plat principal à 13h.

«On a affronté Windsor une fois, cette saison, et on s'était bien battues [défaite de 74-57]. Physiquement, nous avons une équipe maganée, mais notre but est de causer une surprise», a indiqué la grande dame du Rouge et Or à propos des chances de son club, jeudi. Pour l'occasion, une foule nombreuse pourrait soulever l'équipe, précisait Lyse Ferland, ex-joueuse de l'UL et présidente du comité organisateur, en guise d'invitation aux amateurs.

Marquis songeait, ces jours-ci, à faire un petit détour vers Sainte-Anne-de-Beaupré afin de conjurer le mauvais sort qui frappe sa formation. À la blessure au genou de Sarah-Jane Marois, qui tentera de jouer malgré tout, deux filles ont tourné leur cheville à l'entraînement, en fin de semaine. Et jeudi, le véhicule de l'équipe a été impliqué dans un petit accrochage.

«Les filles ont du caractère et elles vont grandir de ce tournoi. Un Championnat canadien ne dure que quatre jours, mais ça vaut un an d'expérience», ajoutait celle dont la troupe a perdu en demi-finale du «Final Four» du RESQ, la semaine dernière.

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