Philibert-Thiboutot vise le triplé canadien sur 1000 m, 1500 m et 3000 m

Charles Philibert-Thiboutot et sa coéquipière Laurence Côté du...

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Charles Philibert-Thiboutot et sa coéquipière Laurence Côté du Rouge et Or sont fin prêts pour leur dernière compétition d'athlétisme universitaire.

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(Québec) Tant qu'à disputer sa dernière compétition universitaire, aussi bien y laisser un souvenir impérissable. À l'occasion de Championnat canadien d'athlétisme, prévu du 12 au 14 mars à Windsor (Ontario), Charles Philibert-Thiboutot tentera de réaliser un triplé inédit :  remporter des médailles d'or sur 1000, 1500 et 3000 mètres.

Champion national en titre sur 1500 m, l'athlète de Québec boucle ces jours-ci une prolifique carrière universitaire qui le propulsera sur les pistes internationales. Mais avant, un dernier mandat l'attend.

«Auparavant, je n'avais pas les capacités athlétiques pour aspirer à l'or dans les trois distances, mais cette année, on pense que j'ai ce qu'il faut pour réaliser une performance historique», admet le coureur de 24 ans, auteur des trois performances les plus rapides sur ces distances dans le réseau québécois.

Il occupe le top 3 national dans les trois épreuves. Tout au long de la saison, il s'est préparé afin d'affronter cette surcharge de travail pour son chant du cygne.

«J'ai eu la confirmation que c'était physiquement possible lors du Championnat provincial, à Sherbrooke. Il s'agit d'une décision à haut risque qui peut rapporter gros. Mais à l'inverse, si personne ne l'a jamais tenté, c'est parce qu'on peut aussi s'y casser la gueule. Le plus difficile, c'est la première journée où il faut enligner le 1000 et le 3000 dans l'intervalle de 1 heure et 40 minutes», soutenait le visage du club d'athlétisme de l'UL.

Il ne sera pas le seul à tirer sa révérence, puisque sa coéquipière Laurence Côté complète aussi son aventure universitaire en visant le podium sur 600 et 1000 mètres, sans oublier les relais. Capitaines de leur groupe, les deux sont gonflés à bloc par l'esprit d'équipe régnant chez le Rouge et Or.

 «Ce qui va me manquer, c'est la famille du Rouge et Or», raconte la sportive de Baie-Comeau, qui poursuivra son chemin pour voir jusqu'où l'athlétisme peut la mener.

Son collègue, lui, a déjà des objectifs précis en tête, comme des participations aux Jeux panaméricains (Toronto) et aux Championnats du monde (Pékin), cet été. Mais en fin de compte, son passage à l'Université Laval aura tracé la ligne de celui qui possède déjà son brevet de Sport Canada.

«Même si je vais rester dans le giron du Rouge et Or avec le volet civil, l'esprit d'équipe me manquera. Si je me suis développé comme athlète au point d'avoir des aspirations olympiques, c'est grâce aux objectifs à court et moyen termes que l'on se fixait et au concept d'équipe. On dirait que je suis arrivé à l'Université Laval hier, j'ai un pincement au coeur à l'idée de savoir que ça se termine», disait Philibert-Thiboutot, qui sort de l'UL avait une formation en administration des affaires et en relations publiques.

Top 5 masculin dans la mire

À Windsor, le Rouge et Or tentera de se faufiler parmi le top 5 masculin. Chez les dames, les performances individuelles sont plus à l'ordre du jour. Au total, 23 athlètes seront de la partie.

«Pour être compétitif par équipe, ça prend des athlètes de pointe comme Charles et Laurent, mais aussi de la profondeur. Nous en avons plusieurs en début et milieu de parcours universitaire qui émergent», soutenait l'entraîneur-chef Félix-Antoine Lapointe, en reconnaissant que les succès de Philibert-Thiboutot pouvaient favoriser le recrutement.

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