Spectacle d'AC/DC: compromis en vue pour les coureurs

Le coup de pouce du directeur général du... (Photo Erick Labbé, Le Soleil)

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Le coup de pouce du directeur général du Festival d'été, Daniel Gélinas, pourrait permettre la présentation des épreuves du 5 km de la santé et de la course des jeunes Tanguay, le samedi après-midi, au lendemain du passage d'AC/DC.

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(Québec) Grâce à la collaboration du Festival d'été, le directeur du Marathon Lévis-Québec, Denis Therrien, croit être en mesure de tenir deux épreuves de course sur les Plaines le samedi 29 août, au lendemain du spectacle d'AC/DC. Malgré tout, le manque de chambres d'hôtel demeure une douloureuse épine au pied qui risque d'entraîner une baisse d'achalandage aux différentes compétitions.

En entrevue vendredi au Soleil, au lendemain d'une sortie publique où il se disait inquiet de la collision frontale, la même fin de semaine, de ses différentes épreuves de course à pied, du spectacle du groupe rock et de la tenue de Bordeaux fête le vin, Denis Therrien continuait à se faire du sang d'encre.

L'appel en matinée du directeur général du Festival d'été, Daniel Gélinas, pour lui offrir un coup de pouce, pourrait permettre la présentation des épreuves du 5 km de la santé et de la course des jeunes Tanguay, le samedi après-midi, au lendemain du passage d'AC/DC. «Avec un minimum de collaboration, je crois que c'est faisable. On pourrait dégager une marge de manoeuvre.»

L'organisation devra toutefois faire son deuil de la Course des étoiles, qui devait avoir lieu le vendredi soir, dans le secteur de l'Assemblée nationale. La recherche d'un autre site devient inéluctable en raison du concert rock et des 60 000 spectateurs attendus. Une contrainte qui signifie des dépenses supplémentaires pour l'organisation du marathon, avec le déplacement de stands et d'installations sanitaires qui devaient servir à l'origine aux trois épreuves.

Interrogé en marge d'une conférence de presse sur le contentieux financier avec la Ville de Saint-Augustin-de-Desmaures, le maire Régis Labeaume a indiqué que des «gens compétents» s'occupent du dossier au Bureau des grands événements, invitant du même souffle Denis Therrien à «cesser de blâmer tout le monde».

Le maire n'a pas exprimé non plus d'inquiétude quant à la convergence, le dimanche 30 août, dans le Vieux-Port, de milliers de marathoniens et de participants à Bordeaux fête le vin. «Je ne pense pas que les gens boivent dans la rue, à Bordeaux fête le vin. Il y a des kiosques dans la rue?»

«Je ne chiale pas pour le plaisir de chialer, rétorque M. Therrien. Je ne veux pas non plus pointer personne du doigt, mais je considère que nos préoccupations sont légitimes», mentionne-t-il, ajoutant avoir «l'impression que personne n'a pensé à [eux]» dans l'élaboration de la grille-horaire des grands événements de la fin de l'été.

«J'ai entendu Louis Bellavance [directeur de la programmation du Festival d'été de Québec] dire qu'il avait le choix entre la fin août et le début de septembre pour le spectacle d'AC/DC. Pourquoi ne pas avoir choisi la seconde option? Si on s'était parlé avant, on aurait pu multiplier les retombées pour la région.»

Effet sur les inscriptions

Reste un aspect encore plus préoccupant, selon M. Therrien, celui du manque de chambres d'hôtel. Le principal intéressé voit déjà des coureurs faire l'impasse sur le Marathon Lévis-

Québec, faute d'endroit pour se loger. L'organisation avait bon espoir d'attirer plus de 13 000 personnes l'été prochain.

«Je vois difficilement comment ça ne pourrait pas avoir d'impact lorsque les coureurs vont vouloir s'inscrire, en mai ou juin, et qu'ils constateront qu'il n'y a plus de chambres disponibles. Et moi, trois mois avant, je fais imprimer combien de dossards, de t-shirts? Je commande combien de médailles? Maudit que ça sent pas bon...»

L'organisation du Festival d'été a indiqué au Soleil qu'elle ne ferait aucun commentaire dans ce dossier.  Avec la collaboration de Valérie Gaudreau

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