Course de la banquise de Portneuf: victoire serrée pour Volvo

L'équipe Volvo du capitaine Benoît Gilbert (en avant... (Photo collaboration spéciale, Johanne Martin)

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L'équipe Volvo du capitaine Benoît Gilbert (en avant à gauche) a remporté la victoire, samedi.

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Johanne Martin

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Le Soleil

(Portneuf) Comme l'an dernier, tout s'est joué sur les battures du Saint-Laurent lors de la 12e Course de la banquise de Portneuf. Avec un nombre record d'inscriptions, l'épreuve qualifiée de «facile, mais très cardio» a finalement permis aux équipiers de Volvo de signer la première victoire de la saison.

Une victoire qui détrône Jean Anderson, devancé seulement trois fois au portillon d'arrivée depuis que la course figure au calendrier du Circuit québécois de canot à glace. «Habituellement, on est meilleurs sur la batture», a simplement déclaré le vétéran capitaine à l'issue du trajet qui relie en boucle le parc récréonautique de Portneuf à la Pointe-Platon, sur la rive sud.

Avec un chrono de 46 minutes et 52 secondes, les canotiers du Volvo n'ont devancé ceux du Château Frontenac/Le Soleil/The North Face (Jean Anderson) que par 14secondes. La troisième place est revenue aux équipiers de Chez Victor/Hype Ski Vélo (Jacques Anderson), qui ont enregistré un temps de 47 min 08 s.

«Nous avons fait une course parfaite. Nous avons tendance à partir plus relax, mais nous restons constants. Aujourd'hui, les conditions étaient assez rapides avec une trajectoire facile. Nous sommes aussi mieux entraînés que l'an dernier», a décrit le capitaine de l'équipe Volvo, Benoît Gilbert, qui courait notamment avec son oncle Dominique Gilbert, âgé de 62 ans.

Nouvelles championnes

Du côté de la classe Élite féminine, ce sont les filles du Archibald/Le Coureur nordique qui ont réalisé le meilleur temps. Comme chez les hommes, ce sont de nouveaux visages qui sont apparus, tout sourire, sur la première marche du podium. L'équipe de la barreuse Caroline Boyaud a pu rallier le fil d'arrivée en 56 min 34 s.

Faisant référence au départ de masse sans qualifications, la capitaine a relevé le défi que représentent les premiers instants de l'épreuve, unique à cet égard dans le circuit. «Il y avait beaucoup de canots et on voulait se détacher. On a eu de belles lignes. On a bataillé avec Groupe Voyage Québec et, au début du retour, on s'était déjà créé une bonne avance.»

Les championnes de la Course de la banquise ont bénéficié d'une priorité d'un peu plus de trois minutes sur leurs plus proches rivales, les canotières de Groupe Voyage Québec/Air Transat (Corinne Brunelle). Les compétitrices de l'embarcation Écomaris (Catherine Paquin) ont pour leur part terminé en troisième position, réitérant leur performance de l'an dernier.

Catégorie populaire

Samedi, à Portneuf, 25 équipes - sur un total de 48, un record - se sont affrontées dans la catégorie Sport, course remportée pour une deuxième année consécutive par le canot de Croisières Lachance/Croisières AML (Dominique Lachance), suivi de celui de Sandwicherie Fastoche/INRS (Samuel Simard) et de Québecor/TVA Sports (Frédéric Rochefort).

La prochaine épreuve aura lieu samedi prochain au port de Rimouski-Est. Les grands gagnants de la 10e Coupe des glaces, qui comprend deux nouvelles étapes (Rimouski et Sorel-Tracy) pour un total de sept courses en 2015, seront couronnés le 7 mars à Québec lors du Grand Défi Chez Victor.

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