Un 11e Pentathlon des neiges renouvelé à Québec

Le directeur général du Pentathlon des neiges, François... (Photo Le Soleil, Yan Doublet)

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Le directeur général du Pentathlon des neiges, François Caletta (à droite), accompagné du nouveau porte-parole, l'acteur Patrick Hivon, espère attirer davantage de participants montréalais cette année.

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(Québec) Nouveau site, nouveaux parcours, nouveau logo, nouveau porte-parole! C'est un Pentathlon des neiges renouvelé qui sera livré, pour sa 11e saison, aux amateurs de sports d'hiver du Québec, du 31 janvier au 1er mars.

L'inauguration de l'anneau de glace réfrigéré de la Ville de Québec, devant le Musée national des beaux-arts, une infrastructure qui sera désormais empruntée par le Pentathlon des neiges, a forcé l'organisation à retourner à sa table de travail.

«C'est le grand changement, cette année. Nous avons cinq nouveaux parcours. Avec le déménagement de l'anneau de glace devant le Musée du Québec, il fallait tout refaire de A à Z. C'était un gros défi», a indiqué le directeur général de l'événement, François Calletta.

Le site deviendra par conséquent le centre nerveux du très populaire Pentathlon des neiges - une discipline combinant le vélo, la course à pied, le ski de fond, le patin et la raquette et pouvant être pratiquée en solo ou en équipe -, qui a attiré 5338 participants de tous âges, en provenance de 10 pays, en 2014. Cette année, l'objectif est d'en intéresser 400 de plus, dont une plus grande portion provenant de la grande région montréalaise. En 2017, l'organisation souhaite en accueillir 7000.

L'adoption d'une nouvelle image de marque et l'association avec un porte-parole amant de plein air, le comédien Patrick Hivon (vu dans Vertige et Nouvelle adresse), s'inscrivent dans cette volonté.

«Nous voulons faire une grosse offensive sur le marché montréalais. De nos 5300 participants en 2014, seulement 2 % provenaient du 450 et du 514. C'est pourquoi on a lancé une grosse campagne de notoriété sur Montréal», a expliqué Calletta.

Intérêt sur Carnaval

Le calendrier du Pentathlon des neiges débutera avec le Championnat du monde de raquette ISSF, un événement spectaculaire, qui se déroulera en milieu urbain, le samedi 31 janvier. Ouvert à l'élite comme aux randonneurs, la course de 10 km sera présentée à titre de sport de démonstration lors des Jeux mondiaux d'hiver des maîtres.

«Il y a de l'intérêt de la part du Carnaval de Québec de développer davantage cet événement. La course va d'ailleurs passer par le site du Carnaval, puis devant le parlement et sur la Grande Allée», a raconté Calletta.

Autre moment fort de la saison, le Triathlon d'hiver, une course sanctionnée par l'Union internationale de triathlon (ITU), se tiendra à l'occasion des Jeux mondiaux d'hiver des maîtres, le dimanche 8 février. L'épreuve de 25 km, qui se décline en 5 km de raquette, 12 km de patin et 8 km de ski, devra être complétée par les participants dans un temps maximal de 90 minutes.

La saison du Pentathlon des neiges culminera le 1er mars avec la présentation de sa classique «élite». Destinée aux athlètes aguerris, le parcours de 40 km de vélo, de course à pied, de ski de fond, de patin et de raquette devra être bouclé en tout au plus quatre heures.

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