Volleyball: un autre titre provincial pour le Rouge et Or

Encore sous le choc en début de match... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Encore sous le choc en début de match de leur première défaite subie vendredi après 100 victoires consécutives, les hommes de Pascal Clément sont finalement venus à bout des Carabins de Montréal en cinq sets pour remporter une huitième bannière provinciale consécutive.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Leur huitième sacre provincial d'affilée n'aura pas été le plus simple. Au terme d'un match décisif aussi serré qu'inattendu, le Rouge et Or de l'Université Laval a de nouveau remporté la bannière du Réseau de sport étudiant du Québec (RSEQ) de volleyball universitaire masculin, dimanche après-midi au PEPS, en cinq sets contre les Carabins de l'Université de Montréal.

«Comme promotion pour le Championnat canadien, on peut difficilement faire mieux», illustrait l'entraîneur-chef Pascal Clément, à la fois heureux et soulagé d'être sorti en vainqueur de cette finale 2 de 3.

Le Rouge et Or, qui l'a emporté trois matchs, a puisé dans ses réserves pour venir à bout d'un rival coriace. L'UL a finalement lâché un soupir de soulagement après sa victoire en cinq sets de 17-25, 25-17, 25-21, 22-25 et 15-13. Le placement de la main gauche de Justin Boudreau a permis à ses coéquipiers de soulever les bras au ciel.

«Ce fut une étape plus difficile que nous n'avions anticipée. On a fait l'erreur majeure de mal nous préparer individuellement pour le deuxième match [après une victoire de 3-0 dans le premier] et on s'est laissé surprendre par plein de trucs qui ont changé la donne, la perspective, l'état d'esprit et notre vie pour trois jours en l'espace d'un clin d'oeil. Les joueurs ont eu besoin d'aller chercher dans leurs ressources émotives pour contrôler leur frustration, tout en restant concentrés», a analysé l'entraîneur-chef par excellence au Québec, cette saison.

Encore sous le choc d'une première défaite, vendredi, après 100 victoires successives, le Rouge et Or semblait toujours ébranlé au premier set, mais la machine s'est mise à mieux tourner lors des deux autres manches.

«Je pouvais vivre avec le premier, mais à 2-1 [dans les sets], je pensais bien qu'on l'aurait emporté 3-1. On s'affrontait pour une septième fois, c'est devenu plus une guerre de nerfs qu'un match de volley. En bout de ligne, c'est l'exécution qui fait la différence parce qu'il est difficile de sortir un lapin de son chapeau tellement on se connaît.»

Clément a surpris l'adversaire en utilisant plus souvent la recrue Bruno Lortie, qui a stabilisé le jeu et «amené la folie dont nous avions besoin». Son grand frère, Jérémie, a contribué avec 19 attaques marquantes et un taux d'efficacité de 75 %, tandis que Tommy Belisle a dominé au service en milieu de match avec neuf as en plus d'ajouter19 attaques.

Préparation idéale

À quelques jours du Championnat canadien, qui aura lieu du 1er au 3 mars au PEPS, le Rouge et Or ne pouvait pas avoir une meilleure préparation, ce que confirmait Clément. «Au cours des 10 dernières années, nous avons pointé du doigt à plusieurs égards des situations avant le championnat national où le niveau d'intensité n'était pas présent pour nous mettre dans le bain. Là, il n'y a pas de doute qu'on l'a eu.»

Le Rouge et Or règne sur le RSEQ depuis toujours. Il s'agissait de la première fois depuis 2006 qu'il avait besoin de trois matchs pour remporter la finale. Sur le mur du PEPS, on compte huit titres consécutifs, 19 au cours des 20 dernières années et 30 en 32 ans. Il compte aussi trois conquêtes nationales en 1990, 1992 et 1994. Le tableau du Championnat canadien sera dévoilé, aujourd'hui, mais on sait déjà que le Rouge et Or disputera son premier match vendredi à 20h.

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