Modernité et transparence à la F1

Des amateurs se prennent en photo à l'Autodrome... (AP, Pavel Golovkin)

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Des amateurs se prennent en photo à l'Autodrome de Sotchi où aura lieu dimanche le Grand Prix de Russie. Après quatre décennies de communication verrouillée par l'ancien patron Bernie Ecclestone, remercié quelques jours seulement après la prise de pouvoir de Liberty Media, les acteurs de la F1 peuvent désormais donner à voir leurs coulisses sans risquer de se faire taper sur les doigts.

AP, Pavel Golovkin

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Agence France-Presse
Sotchi

Pilotes répondant aux fans en direct depuis le paddock, mécanos et ingénieurs au travail dans les garages... La Formule 1 se donne enfin à voir sur les réseaux sociaux, avec la bénédiction du nouveau propriétaire Liberty Media.

Modernité et transparence, voici résumée la stratégie du groupe américain, détenteur depuis janvier des droits commerciaux de la F1, pour reconquérir les aficionados qu'elle a laissé filer ces dernières années et, surtout, susciter de nouvelles audiences. Or comment toucher un jeune public indifférent, faute d'avoir été biberonné au duel Prost-Senna au tournant des années 80-90 ou aux succès de Michael Schumacher avec Ferrari au début des années 2000, sinon via les réseaux sociaux?

«Nous avons changé les règles, car nous voulons rapprocher les fans du sport», explique Norman Howell, directeur des communications de la F1. «Or ce sont les écuries et les pilotes plus particulièrement qui suscitent leur intérêt.»

Après quatre décennies de communication verrouillée par l'ancien patron Bernie Ecclestone, remercié quelques jours seulement après la prise de pouvoir de Liberty Media, les acteurs de la F1 peuvent désormais donner à voir leurs coulisses sans risquer de se faire taper sur les doigts. Sous le règne du Britannique, le promoteur du Championnat, Formula One Management, interdisait purement et simplement la diffusion sur internet d'images captées sur les circuits, au nom de la protection des détenteurs de droits audiovisuels.

À l'heure américaine, la frontière a été repoussée à l'entrée de la piste, indique Howell. Libre aux écuries et aux pilotes de montrer ce qui se passe autour, mais les téléphones intelligents doivent cesser de filmer sur le territoire des caméras.

Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes), utilisateur compulsif des réseaux sociaux - même ses bulldogs anglais Roscoe et Coco ont un compte Instagram - a été parmi les premiers à s'engouffrer dans la brèche, lors des essais hivernaux à Barcelone, fin février. Depuis, pour ne citer qu'eux, Force India multiplie les directs depuis le paddock avec son pilote français Esteban Ocon alors que Renault diffuse sur Twitter les vidéos des arrêts aux stands de ses monoplaces.

«L'ouverture des canaux digitaux a eu l'effet immédiat de faire briller un peu plus les personnalités des pilotes», notait le patron de Red Bull, Christian Horner, lors du Grand Prix de Bahreïn, mi-avril. «C'est lié à la façon dont les gens suivent les médias, particulièrement sociaux et digitaux, aujourd'hui, avec la possibilité d'entrer en contact avec les pilotes et les écuries pendant les fins de semaine de course, de voir ce qui se passe en coulisses.»

«Si nous pouvons attirer de nouveaux fans via les réseaux sociaux, espérons qu'ils allumeront leur télévision le dimanche pour voir à quoi ressemble un Grand Prix. Espérons que cette nouvelle stratégie permettra de générer de nouvelles sources de revenus pour notre sport», a poursuivi Horner, résumant le sentiment général dans le paddock.

Ferrari fait de la résistance

L'enjeu est en effet de taille pour une discipline qui a perdu environ un tiers de ses spectateurs et téléspectateurs en cinq ans et dont les protagonistes, et pas seulement les écuries les plus modestes, courent après les commanditaires et peinent à boucler leurs financements.

Dans ce royaume qui ouvre ses frontières, une écurie fait toutefois de la résistance. Ferrari a interprété à sa sauce ces directives, troquant plus de présence sur les réseaux sociaux pour moins de disponibilité pour les médias lors des courses.

Interrogé sur cette question dès le Grand Prix inaugural, en Australie fin mars, le patron de la Scuderia, Maurizio Arrivabene, bottait en touche. «Que voulez-vous dire par média? Aujourd'hui, la définition des médias, en terme de communication, est très large. Il y a aussi les réseaux sociaux. C'est aussi à ça que nous pensons. [...] Nous couvrons toutes les plateformes de communication. Nous satisfaisons aussi la génération Z».

Une logique qui permet à la Scuderia de contrôler encore davantage sa communication...

Stroll se signale avec une pointe à 326,3 km/h

Lance Stroll (Williams) s'est contenté du 19e et avant-dernier temps lors des essais du GP de Russie, vendredi, à 3,627 secondes de Sebastian Vettel (Ferrari, 1:34,120). Il s'est tout de même signalé vendredi avec la vitesse de pointe la plus élevée du peloton, à 326,3 km/h. Le Québécois de 18 ans avait opté pour les gommes tendres et super-tendres afin de conserver les ultra-tendres pour les qualifications de samedi.

Prudent, Stroll, qui est le pilote qui a le moins tourné en course avec seulement 52 tours cette saison, n'a pas voulu se fixer des objectifs pour la fin de semaine. «C'est la première fois que je pilote sur ce circuit - il est très cool, mais possède très peu d'adhérence -, donc j'ai hâte à demain , car j'obtiendrai de meilleures sensations sur les gommes ultra-tendres. J'aimerais marquer mes premiers points, mais il faut que j'y aille une étape à la fois, en respectant mon plan de match. Il faut encore travailler sur quelques trucs pour voir où nous serons sur la grille de départ.»  Avec La Presse canadienne




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