Rouillard garde la cadence

La Québécoise Élizabeth Rouillard sera le point de... (Le Soleil, Yan Doublet)

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La Québécoise Élizabeth Rouillard sera le point de mire du 37e Québec Open de karaté, une compétition qui réunira 1500 athlètes d'une douzaine de pays au PEPS de l'Université Laval, les 28 et 29 avril.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Le 37e Québec Open de karaté accueillera 1500 athlètes d'une douzaine de pays, mais c'est sans doute une jeune femme d'ici qui méritera la plus grande attention, les 28 et 29 avril, au PEPS de l'Université Laval.

À seulement 15 ans, Élizabeth Rouillard a déjà réalisé son rêve sportif : remporter le prestigieux Irish Open, l'un des grands rendez-vous mondial du karaté. En plus de briller dans sa catégorie de poids, l'adolescente a triomphé dans la division Open Weight contre des filles de 16 à 18 ans, en mars.

«J'avais jamais pensé pouvoir gagner ça dans ma vie», a affirmé Rouillard, mercredi, en marge d'une conférence de presse du plus gros championnat de karaté au Canada, au siège social des Studios Unis. «J'avais même pas envie de faire cette catégorie-là parce que je pensais que je n'avais pas de chances!»

D'autant plus qu'elle a enfilé 22 combats pendant sa fin de semaine en Irlande. «Je n'avais plus de jus», a raconté Rouillard en riant.

Elle faisait déjà partie de l'élite, il y a deux ans, lorsque Le Soleil a parlé d'elle pour la première fois. Rouillard n'a pas ralenti la cadence depuis, accumulant les premières places, autant en combat qu'en kata. Elle est entre autres championne mondiale du circuit NASKA chez les 14-15 ans et a décroché 233 podiums, dont 186 premières places, en carrière, selon son CV sportif.

Les responsables du Québec Open n'hésitent pas à placer la barre haut dans son cas. On lui accorde le potentiel de devenir championne du monde chez les seniors, comme l'a été plusieurs fois son entraîneure Claire Cocozza, aussi coorganisatrice du rendez-vous avec son conjoint David Bossinotte et Samuel Gagnon.

«La repousse de Claire» Cocozza

Rouillard est «la repousse de Claire», a d'ailleurs lancé le grand maître et fondateur du Québec Open, Clermont Poulin. Autant par le style que par le talent, comprend-on. Les deux femmes ont d'ailleurs fait une démonstration de leur savoir-faire lors d'un combat les opposant, mercredi. La plus vieille, mère de quatre enfants, n'a rien perdu de sa touche.

Même si le type de combat dans lequel elle se spécialise n'est pas une discipline olympique, Rouillard se permet de rêver aux JO. Car elle brille aussi en kata traditionnel, qui lui a maintenant sa place dans la grande danse du sport.

Par ailleurs, le Québec Open servira cette année de championnat canadien à la World Association for kickboxing Organizations (WAKO), une organisation reconnue par le Comité international olympique. Certains gagneront donc leur place pour les Mondiaux lors de la journée de vendredi. À moyen terme, plus d'athlètes internationaux passeront ainsi par Québec, espère Bossinotte.

Hommage à Marc Asselin

Le Québec Open rendra aussi hommage à Marc Asselin, un grand maître de karaté paralysé depuis qu'il a été terrassé par un anévrisme au Cambodge, l'an dernier. L'un de ses anciens élèves, l'écrivain Paul Ohl, participera à cet hommage, a révélé Clermont Poulin, mercredi.

Comme à l'habitude, ce rendez-vous de deux jours du circuit NASKA se conclura par un grand spectacle, le samedi soir, à l'amphithéâtre du PEPS. Les billets en admission générale pour les compétitions et le spectacle coûtent 25 $. Ils sont disponibles au PEPS et dans tous les Studios unis de Québec. Plus de détails au www.quebecopen.com.




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