Hiroshi Kitada, «l'invité mystère» de la Transat

L'homme d'affaires japonais Hiroshi Kitada a profité d'une... (Le Soleil, Yan Doublet)

Agrandir

L'homme d'affaires japonais Hiroshi Kitada a profité d'une sabbatique de trois ans pour se lancer dans la voile. Un de ses équipiers, Jean-Christophe Caso (à droite), fait office d'entraîneur.

Le Soleil, Yan Doublet

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page

(Québec) On le considère à juste titre comme «l'invité mystère» de cette neuvième Transat Québec-Saint-Malo. Hiroshi Kitada est un homme d'affaires japonais, en sabbatique pour trois ans, qui s'est récemment lancé dans la voile... grâce à sa piscine. Et le voilà à la barre du Class40 Kiho, un bateau tout neuf, le premierà naviguer aux couleurs du pays du Soleil-Levant dans l'histoire de la compétition.

«Quand j'ai commencé à construire ma maison, il y avait une piscine dans les plans. Je voulais trouver un vieux bateau en bois pour mettre dans la piscine, pour relaxer. Je n'arrivais pas à trouver. Puis quelqu'un m'a proposé de monter sur un vrai bateau et de faire des essais. J'ai abandonné l'idée de mettre un petit bateau dans la piscine et j'ai commencé à faire de la voile!» raconte Kitada au Soleil, par le biais de son interprète italienne, Patrizia Zotti.

Il tombe amoureux de ce sport dont il ne soupçonnait pas les contours et exigences. La voile donne du goût à la vie, dit-il en substance. «Ce que j'aime le plus, c'est que quand j'arrive à finir une course, le saké est meilleur. Plus la course est difficile, plus c'est bon», rigole-t-il.

Communiquerpar le coeur

Kitada ne parle ni français, ni anglais. Pas idéal lorsque nos adjoints ne sont pas trop à l'aise en japonais. «La communication se fait avec le coeur», laisse-t-il simplement tomber, lorsqu'on lui demande comment fait l'équipage pour y arriver.

L'un de ses alliers est Jean-Christophe Caso. Le Français admet servir un peu d'entraîneur à l'homme de 51 ans. «C'est un très bon élève!» lance celui qui participe à sa quatrième Québec-Saint-Malo.

Les deux hommes se sont rencontrés lorsque Kitada est venu chercher de l'expérience en Bretagne, bastion de la course en mer. Caso l'a aidé à préparer sa Transat bakerly (ex-Transat anglaise), courue en solitaire, où le Japonais a pris la septième place, en mai.

«Maintenant l'idée, pour qu'il progresse, c'est de continuer avec une course en équipage. Pour qu'il ait moins de stress, pour qu'il voit d'autres façons de naviguer. Québec-Saint-Malo sera parfait pour ça», explique Caso, un peu comme s'il avait un jeune stagiaire sous ses ordres.

Même s'il a un bateau dernier cri, Kitada n'a pas de grandes ambitions de performance. Après la difficile épreuve qui relie Plymouth et New York, il souhaite maintenant s'amuser avec «tous les copains de la Class40».

Il est conscient de son statut de pionnier dans ce type d'épreuves pour les gens de son pays. Kitada souhaite d'ailleurs servir d'exemple. «Mon objectif, c'est de donner envie à de jeunes Japonais de faire des courses comme ça. Il n'y en a pas beaucoup qui font de la course au large. Mon espoir, c'est ça», conclut-il.

Sur les quais...

Comme c'est souvent le cas dans les jours précédents la Transat Québec-Saint-Malo, un voilier a changé de nom, valse des commanditaires oblige. Ne cherchez plus le Stella Nova sur les listes officielles. Le bateau allemand conduit par Armel Tripon porte désormais le nom savoureux de Black Pepper/Les P'tits Doudous... On sait depuis plus d'une semaine que le Class40 allemand Nivéa ne sera pas sur la ligne de départ. La skipper Anna-Maria Renken a dû rentrer en Europe afin de subir une opération d'urgence pour une hernie discale... Avec l'arrivée mercredi du Spindrift 2 et de l'Arkema, tous les voiliers de la Transat peuvent être admirés au bassin Louise. En espérant que dame Nature soit clémente avec les amateurs de voile pour le départ, dimanche. 

Partager

publicité

publicité

la liste:1710:liste;la boite:91290:box

En vedette

Précédent

publicité

la boite:1608467:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Le Soleil

Tous les plus populaires de la section Le Soleil
sur Lapresse.ca
»

CONTRIBUEZ >

Vous avez assisté à un évènement d'intérêt public ?

Envoyez-nous vos textes, photos ou vidéos

Autres contenus populaires

image title
Fermer