DeRozan fidèle aux Raptors

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Le garde DeMar DeRozan (10), qui a atteint un sommet personnel en maintenant une moyenne de 23,5 points la saison dernière, a accepté une entente de cinq ans avec les Raptors de Toronto qui lui rapporterait 139 millions $US.

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La Presse Canadienne
Toronto

DeMar DeRozan avait laissé entendre quelques heures seulement après la fin de la meilleure saison de l'histoire des Raptors de Toronto qu'il n'avait pas l'intention d'aller ailleurs. Le garde vedette est demeuré fidèle à sa parole.

DeRozan a tiré profit de sa saison fructueuse pour décrocher un très lucratif contrat, acceptant une entente de cinq ans quelques heures après l'ouverture du marché des joueurs autonomes, selon ce qu'une source a indiqué à La Presse Canadienne.

L'entente serait d'une valeur de 139 millions $US. DeRozan ne peut officiellement signer avant le 7 juillet. Le directeur général des Raptors, Masai Ujiri, avait reconnu que la mise sous contrat du joueur de 26 ans était sa priorité, et les deux parties n'ont pas perdu de temps pour s'entendre.

DeRozan a maintenu une moyenne de 23,5 points la saison dernière, un sommet personnel en carrière, et il a formé avec Kyle Lowry l'une des meilleures paires défensives de la NBA. DeRozan et Lowry ont guidé les Raptors à leur première présence en finale de l'association Est et à deux victoires de la finale de la NBA. Tous deux défendront les couleurs de l'équipe américaine au cours du tournoi olympique de basketball, à Rio, en août.

Lowry s'est empressé de féliciter son équipier en affichant le message suivant sur Instagran sous le mot-clé dinnerisneveronmeagain (je ne prendrai plus la facture du restaurant) : «J'ai déjà porté ma facture sur ta carte de crédit» et «mérité et pas donné».

Les Raptors peuvent maintenant porter leur attention à une nouvelle entente avec le pivot Bismack Biyombo, qui leur a rendu de précieux services sous les paniers au cours de la dernière saison.

Nicolas Batum, le sportif français le mieux payé

Par ailleurs, Nicolas Batum a fait également sauter la banque. L'ailier âgé de 27 ans a signé un contrat de cinq ans de 120 millions $ avec les Hornets de Charlotte.

«Nous avons trouvé un accord BuzzCity», a-t-il simplement écrit sur son compte Twitter, alors qu'il doit également attendre le 7 juillet pour signer formellement son contrat. Avant de retrouver aux Philippines l'équipe de France, en quête de son billet pour les JO 2016.

Avec un salaire annuel qui va frôler les 24 millions $, contre 11,6 millions auparavant, Batum devient ainsi le sportif français le mieux payé, devant Tony Parker (San Antonio, 22,17 millions $US) et l'attaquant français du Real Madrid Karim Benzema (17 millions $US).

D'autres Français seraient sur le point de signer un contrat. Joakim Noah est toujours en négociations avec les Knicks de New York, qui seraient prêts à lui offrir un contrat de quatre ans et 70 millions $.

Noah, 31 ans, New-Yorkais pur et dur (il y a grandi), pourrait retrouver son ancien coéquipier à Chicago Derrick Rose, mais il a vécu en 2015-2016 la saison la plus difficile de sa carrière depuis ses débuts dans la NBA, en 2007. Il a publié une photo sur son compte Instagram le montrant avec une casquette des Knicks.

L'arrière français Evan Fournier aurait quant à lui convaincu Orlando de lui offrir un contrat de cinq ans et 85 millions $.

En quelques heures, les équipes NBA se sont déjà engagées à dépenser plus d'un milliard de dollars. Une somme qui va exploser lorsque Kevin Durant, le joueur le plus convoité de cette intersaison, aura fait son choix et quand la superstar LeBron James aura prolongé son contrat avec Cleveland.

Notes : Parmi les autres signatures, Bradley Beal se serait engagé pour cinq saisons de plus et 130 millions $ avec Washington... Detroit a mis sur la table 130 millions $ sur cinq ans, pour conserver son pivot Andre Drummond... Dwight Howard va signer un contrat de trois ans d'une valeur de 70,5 millions $ avec les Hawks d'Atlanta... Hassan Whiteside a décidé de rester à Miami. Considéré comme l'un des meilleurs défenseurs de la NBA, le joueur de 27 ans, devrait signer un contrat de quatre ans d'une valeur de 98 millions $.

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