Payet, héros inattendu pour l'équipe française

Dimitri Payet (8) a marqué un but et... (AFP, KENZO TRIBOUILLARD)

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Dimitri Payet (8) a marqué un but et en a préparé un autre pour mener la France à une victoire de 2-1 contre la Roumanie en match d'ouverture de l'Euro 2016. Il a reçu une ovation qui l'a ému aux larmes en quittant le terrain.

AFP, KENZO TRIBOUILLARD

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Agence France-Presse
Paris

Un Dimitri Payet inspiré a marqué un but et en a préparé un autre, vendredi, pour aider la France à battre la Roumanie 2-1 et donner le coup d'envoi tant attendu par le pays hôte à l'Euro.

Payet a couronné une séquence bien ficelée en enroulant une frappe du pied gauche à la 89e minute pour redonner les devants à la France. Il a été remplacé quelques minutes plus tard et a reçu une ovation qui l'a ému aux larmes.

«Il est capable de faire des choses extraordinaires, a déclaré Deschamps. C'était un superbe but.»

Payet n'était même pas sur l'équipe le 13 novembre lorsque le Stade de France a été la cible d'extrémistes dans un match amical face à l'Allemagne, une soirée où de nombreuses attaques ont ébranlé Paris.

Mais son incroyable saison en Angleterre avec West Ham a persuadé le sélectionneur Didier Deschamps de ramener Payet au sein du onze partant, et la France a été récompensée.

«Il y avait beaucoup de stress, beaucoup de pression, a dit Payet. Si quelqu'un m'avait dit que ça se terminerait comme ça, je ne l'aurais pas cru.»

En profitant des chances ratées de la Roumanie, la France a pris les devants à la 58e minute lorsque Olivier Giroud a redirigé le centre de Payet de la tête.

Cette avance n'a duré que sept minutes. L'attaquant roumain Bogdan Stancu a créé l'égalité sur un pénalty après une faute de Patric Evra dans la surface.

Alors que plusieurs s'attendaient à ce que le milieu français Paul Pogba brille à l'Euro 2016, c'est plutôt Payet qui a démontré sa créativité au Stade de France.

Se déplaçant librement sur les deux flancs, Payet a été à l'origine de la première chance de Giroud à la 10e minute et a ensuite servi un centre à Antoine Griezmann, qui a vu son tir être dévié hors cible.

Passe parfaite

Lorsque Pogba s'est porté en attaque à la 57e minute, il a reçu une passe de Payet près de la surface, mais son tir à la volée a été bloqué par le gardien roumain Ciprian Tatarusanu.

Dans son rôle, Pogba a servi une passe parfaite à Bacary Sagna, qui a centré le ballon vers Griezmann. Ce dernier l'a frappé de la tête, mais a vu le poteau s'interposer à la 14e minute.

Payet a occupé son poste habituel de meneur lorsque Pogba a été remplacé avec 15 minutes à faire.

«Je ne serai pas trop dur à son endroit, mais il a clairement le potentiel de contribuer davantage de ce qu'on a vu ce soir», a commenté Deschamps.

Stancu a aussi raté quelques occasions franches au cours de chaque demie alors que la Roumanie a poussé la France dans ses derniers retranchements.

Le gardien français Hugo Lloris a plongé sur la ligne des buts à la quatrième minute pour repousser le tir à bout portant de Stancu après un coup de pied de coin. Trois minutes après le retour du vestiaire, Stancu a complètement raté son tir lorsqu'il a été laissé seul à une distance de huit mètres.

«Si nous avions marqué, ça aurait changé tout le match», a analysé le sélectionneur roumain Anghel Iordanescu. «Au début de la deuxième demie, nous nous sommes approchés de la surface et malheureusement Stancu a raté sa chance encore.»

La Roumanie a amorcé l'Euro 2016 avec la meilleure défensive en qualifications, n'ayant alloué que deux buts en 10 rencontres. Ça aura pris un joueur de la trempe de Payet pour doubler la mise.

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