Le départ hâtif de Lowry fait jaser

Kyle Lowry ne totalise que 18 points lors... (AFP, Nathaniel Butler)

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Kyle Lowry ne totalise que 18 points lors des deux premiers matchs de la finale de l'Est contre les Cavaliers.

AFP, Nathaniel Butler

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La Presse Canadienne
Toronto

Le départ hâtif de Kyle Lowry vers le vestiaire en première demie, jeudi, a fait jaser. Le garde étoile des Raptors assure toutefois qu'il ne faut pas voir cela comme un geste de frustration ou d'irrespect envers ses coéquipiers.

«Je pense que c'est de voir quelque chose où il n'y a rien», a dit Lowry en haussant les épaules. Il part souvent un peu avant la fin de la demie. C'est seulement qu'en finale de l'Est, chaque action est davantage scrutée à la loupe.

Avec deux minutes et demie à écouler en première demie, jeudi, des images de Lowry rentrant au vestiaire ont été montrées à répétition à la télé. «Je l'ai déjà fait très souvent, simplement pour aller aux toilettes. Le contexte en a vraiment gonflé l'importance. Je vais en aviser tout le monde la prochaine fois, pour que ce soit clair.»

Lowry a excellé vers la fin de la ronde précédente, contre le Heat, mais il ne totalise que 18 points lors des deux premiers matchs à Cleveland. Il a réussi un seul tir de 3 points sur 15.

L'entraîneur Dwane Casey assure que la sortie hâtive de Lowry n'était pas de la frustration. Il n'accorde pas d'attention à ceux qui pensent qu'il abandonnait l'équipe. «Kyle n'a pas laissé les gars à eux-mêmes. Lui et Cory Joseph vont au petit coin plus souvent que quiconque. Je n'ai pas remarqué quand il est parti, mais il le fait très souvent. C'est juste que cette fois-ci, ç'a été filmé.»

Le geste a pris plus d'ampleur, car en peu de temps, le match est devenu hors de portée des Raptors. Ils ont créé l'impasse 46-46, mais ont raté leurs neuf tirs suivants, terminant la demie en retard par 14 points.

Battus 108-89 par Cleveland dans le match numéro deux et tirant de l'arrière 2-0 dans cette série, les Raptors auront au moins l'avantage de jouer dans leur «parc jurassique» samedi et lundi, à 20h30. Les Raptors vont souhaiter un regain d'énergie en retrouvant la foule du Air Canada Centre, où ils ont gagné leurs trois derniers matchs.

Toronto joue tous les deux jours depuis le 29 avril et la série face au Heat a nécessité trois prolongations. «C'est le but d'en arriver là», a dit Casey. «Il ne reste que quatre clubs. Jouer aussi souvent, ce n'est pas une punition, mais un privilège. Nous sommes emballés d'avoir cette chance. Il faut maintenant jouer de façon à le prouver. Nous devons batailler avec plus d'intensité.»

Un rythme affolant

Les Raptors devront aussi trouver un moyen de maîtriser LeBron James. La vedette des Cavaliers a réussi jeudi son 15e «triple double» de sa carrière en éliminatoire et il a dépassé Shaquille O'Neal au quatrième meilleur marqueur en séries de l'histoire avec 5255 points, derrière Michael Jordan (5987), Kareem Abdul-Jabbar (5762) et Kobe Bryant (5640). «Voir mon nom aux côtés de ces légendes de notre sport est un grand motif de fierté», a souligné «King» James, encore tout ému d'avoir échangé quelques mots avec le légendaire Abdul-Jabbar à sa sortie du terrain.

«Ce que réalise LeBron est tout simplement fantastique : il a toujours été un gagnant, il montre qu'il est le meilleur joueur au monde», a admiré son entraîneur Tyronn Lue.

James rêve d'offrir à Cleveland son premier titre après 52 années d'attente. Son équipe maintient un rythme affolant depuis le début des éliminatoires. Les Cavaliers sont devenus le quatrième club à amorcer les séries avec 10 victoires de suite après les Lakers de Los Angeles (1989 et 2001) et les Spurs de San Antonio (2012). Bon signe pour Cleveland: deux de ses trois équipes ont fini par remporter le titre. Avec AFP

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