«L' Armée de Ma» était dopée en 1993

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Dans une lettre datée de 1995, et apparue au grand jour seulement mercredi, Wang Junxia et huit autres athlètes chinoises déclarent que leur entraîneur Ma Junren les avait forcées à prendre de grandes quantités de produits interdits.

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Agence France-Presse
Paris

La Fédération internationale d'athlétisme (IAAF) enquête sur les supposés aveux de dopage de plusieurs athlètes chinoises de «l'Armée de Ma», et notamment de Wang Junxia, détentrice depuis 1993 des records du monde des 3000 et 10 000 m, aveux relayés cette semaine par la presse chinoise.

Si ces confessions sont avérées, elles pourraient conduire à l'annulation de ces deux records du monde, a précisé l'IAAF.

«L'Armée de Ma», ces athlètes entraînées par Ma Junren, avait stupéfait le monde de l'athlétisme en 1993 en monopolisant les victoires et les records, dont certains toujours en vigueur, dans le fond mondial. Des succès basés officiellement sur des pratiques étranges; la prise de décoction à base de sang de tortues molles par exemple.

«L'article relayé par CCTV [la télévision publique chinoise] confirme l'existence d'une lettre adressée à un journaliste, et apparue au grand jour seulement mercredi. À partir de là, la première action de l'IAAF doit être de vérifier que cette lettre est bien authentique. L'IAAF a donc demandé à la Fédération chinoise d'athlétisme de l'assister dans cette optique», a indiqué dans un communiqué l'instance internationale basée à Monaco.

Lettre datée de 1995

Dans cette lettre signée en 1995 par neuf athlètes, dont Wang Junxia, les sportives font part de leur souffrance et de certaines pratiques. Ce courrier avait été adressé au journaliste Zhao Yu, auteur en 1997 d'un livre intitulé Enquête sur l'Armée de Ma. Cette lettre n'était pas présente dans la première version de l'ouvrage, mais dans la réédition du livre l'an passé, selon CCTV.

Vendredi, Zhao a refusé tout commentaire, expliquant simplement : «Un auteur parle à travers ses livres.»

La lettre a été publiée cette semaine en mandarin par Tencent Sport, puis reprise en anglais par le South China Morning Post. «Nous sommes des êtres humains, pas des animaux», écrivent notamment les signataires. «Pendant de nombreuses années, il [Ma Junren] nous a forcées à prendre de grandes quantités de produits interdits. C'est vrai», est-il également écrit.

«Nous sommes également inquiètes d'entacher la gloire de notre pays et de minimiser la valeur de nos médailles d'or qu'il nous a été si difficile de gagner», écrivent-elles.

Quelques semaines après avoir été sacrée championne du monde du 10 000 m à Stuttgart (Allemagne), en 1993, Wang Junxia avait établi les records du monde du 3000 m et du 10 000 m lors des championnats nationaux, en septembre.

Elle avait alors amélioré la précédente marque mondiale de plus de 42 secondes sur 10 000 m pour devenir la première femme sous les 30 minutes (29:31,78). En 1995, Wang Junxia s'était ensuite éloignée de Ma Junren, menant une sorte de fronde avec d'autres athlètes. Ce qui ne l'avait pas empêchée de devenir championne olympique du 5000 m un an plus tard, en 1996, aux JO d'Atlanta, et d'y décrocher l'argent olympique sur le 10 000 m.

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