Stephen Curry, athlète masculin de l'année

En plus d'avoir été nommé joueur le plus... (AP, Gerald Herbert)

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En plus d'avoir été nommé joueur le plus utile dans la NBA pour la saison 2014-2015, Stephen Curry a aidé les Warriors de Golden State à remporter le premier championnat de leur histoire.

AP, Gerald Herbert

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Associated Press
Oakland

La domination de Stephen Curry sur les planchers de la NBA est frappante lorsqu'on jette un oeil aux statistiques relatives à la précision de ses tirs.

Son immense popularité découle cependant de quelque chose de plus subtil.

Si certains des plus grands joueurs de la NBA peuvent se fier sur leur taille et leurs capacités athlétiques uniques, le jeu de Curry repose essentiellement sur des aptitudes que tout joueur de basketball peut développer : lancer, dribbler et passer.

Curry, dont la capacité à dribler et à réussir ses lancers de loin ont permis aux Warriors de Golden State d'obtenir leur premier titre de la NBA en 40 ans, a ainsi été nommé l'athlète masculin de l'année selon l'Associated Press.

«Je me fie beaucoup à mon talent, mais si tu vas au YMCA ou que tu joues dans une ligue récréative ou encore dans une ligue scolaire, tu réalises que tout le monde peut lancer, tout le monde peut contrôler le ballon et tout le monde peut effectuer des passes lumineuses ou d'autres choses comme celles-là, a-t-il expliqué. Tu peux travailler là-dessus. Ce n'est pas tout le monde qui a la taille ou les capacités physiques pour sauter et réaliser un dunk ou d'autres manoeuvres du genre. La preuve, c'est que j'en suis incapable.»

Devant un golfeur... et un cheval

Curry, 27 ans, a terminé premier au terme d'un scrutin mené auprès d'éditeurs et de directeurs de nouvelles aux États-Unis, devenant ainsi le quatrième joueur de basketball de l'histoire, après Larry Bird (1986), Michael Jordan (1991à 1993) et LeBron James (2013), à recevoir cet honneur en 85 ans.

L'Américain a battu le golfeur Jordan Spieth, qui a remporté deux tournois majeurs - le tournoi des Maîtres et l'Omnium des États-Unis- en plus de terminer dans le top 5 des deux autres tournois majeurs, et American Pharoah, qui est devenu le premier cheval depuis 1978 à réaliser la Triple Couronne.

American Pharoah a obtenu trois votes de première place de plus que les 24 de Curry, mais le nom de ce dernier est apparu sur 86 % des 82 bulletins de vote qui servaient à classer les cinq principaux candidats au titre. Plus du tiers des participants ont écarté American Pharoah de leur liste.

«C'est tout un honneur, a admis Curry. Je suis honoré qu'on ait reconnu mon talent, parce que c'est un scrutin où tous les sports sont confondus. C'est assez cool.»

Curry a décroché le titre de joueur par excellence de la NBA la saison dernière, après avoir permis aux Warriors de vaincre James et les Cavaliers de Cleveland en série finale. Il a également contribué à la séquence record de 24 victoires des Warriors au début de la présente saison.

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