Premier podium pour Alexandre St-Jean

Alexandre St-Jean a pris le deuxième rang du... (Fournie par Arno Hoogveld)

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Alexandre St-Jean a pris le deuxième rang du premier 500 m de la Coupe du monde d'Inzell disputée en Allemagne.

Fournie par Arno Hoogveld

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(Québec) Les Canadiens, mais surtout les patineurs de la région de Québec, ont régné en maîtres sur le premier 500 m de la Coupe du monde d'Inzell, en Allemagne, où Alexandre St-Jean a décroché un premier podium en carrière et où Laurent Dubreuil a terminé à un millième de seconde de la troisième place, vendredi.

Profitant de l'absence du Russe Pavel Kulizhnikov, légèrement incommodé, les Canadiens ont procédé à une rafle sur la distance, s'emparant respectivement des première, deuxième et quatrième places, grâce à Gilmore Junio (34,86), St-Jean (34,90) et Dubreuil (34,972). 

Le Polonais Artur Was (34,97) est monté sur la troisième marche du podium.

Parti sur la cinquième paire, St-Jean a connu, de son propre aveu, un «départ moyen», mais a ensuite littéralement volé sur le tour, le plus rapide de la journée à 25,01.

«Quand j'ai terminé ma course, j'étais vraiment content du temps et de la façon dont s'était déroulée ma course, mais je savais qu'il restait encore la moitié des concurrents à passer. À chaque course, je voyais que mon temps était toujours en tête, jusqu'à ce que Junio vienne me battre. Quand j'ai vu que j'étais sur le podium, je suis resté surpris, mais j'étais très content», a raconté le patineur originaire de Québec, qui a laissé exploser sa joie à la ligne d'arrivée.

Gonflé à bloc, l'athlète de 22 ans, un produit du Centre national Gaétan-Boucher, espère maintenant faire encore mieux lors du deuxième 500 m, qui sera couru dimanche. «Je vais essayer de répéter ce que j'ai fait [vendredi]. Je vais également tenter d'avoir un meilleur départ et une meilleure entrée lors de mon deuxième virage. Je travaille énormément là-dessus, en ce moment. Je visionne beaucoup de vidéo et mon entraîneur me donne continuellement du feedback

St-Jean tire une bonne dose de confiance de ce premier podium, qui vient confirmer sa capacité de lutter avec les meilleurs sur le circuit de la Coupe du monde. «La course m'a donné de la confiance. Je sais que je peux faire des podiums. Jusqu'à présent cette saison, mes courses sont de mieux en mieux, donc c'est de bon augure pour les prochaines à venir.»

Virage maudit

Après avoir connu un autre départ canon (9,59 sur le premier 100 m), Dubreuil a, de son côté, connu un mauvais premier virage, qui l'a ralenti. Un problème récurrent depuis le début de la saison pour le vice-champion du monde du 500 m.

«Je ne patine pas aussi bien techniquement que l'an passé. Je suis plus puissant par contre, mais je sais que je suis capable d'aller plus vite. Je ne sors pas de mon premier virage avec assez de vitesse. [...] L'an passé, mes premiers virages étaient excellents, alors je sais que je suis capable! Mais ça fait relativement longtemps que j'essaie et ça ne débloque pas encore», a admis le Lévisien, estimant aussi avoir «cassé» en fin de parcours, vendredi.

Satisfait de sa position au classement (3e au classement du 500 m, à égalité), le patineur de 23 ans avoue toutefois ne pas se retrouver où il le souhaiterait, après cinq courses. «Ce n'est définitivement pas mauvais, mais j'ai connu très peu de bonnes courses. Je me sens fort physiquement, mais je ne rentabilise pas ma forme physique, car je ne patine pas assez bien. Avec les jambes que j'ai, je devrais avoir plus qu'un podium. Ça revient toujours à la technique! Mais la balle est dans mon camp. C'est à moi d'y remédier.»

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