Didier Drogba, un philanthrope à Québec

Didier Drogba était de passage vendredi à Québec.... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Didier Drogba était de passage vendredi à Québec.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Vous le connaissez déjà très bien pour ses prouesses au soccer. Maintenant, voici Didier Drogba le philanthrope.

«C'est vrai que c'est important, les résultats sportifs, mais qu'est-ce qu'il y a de plus important que la santé? Le prochain match que je veux remporter, c'est de sauver le plus d'enfants possible, le plus de vies», a confié vendredi l'athlète de 37 ans.

Pour une première fois, le numéro 11 de l'Impact était de passage dans la capitale. Non pas pour discuter de ses performances sur le terrain avec le club montréalais, mais plutôt pour annoncer le début d'un partenariat entre la Fondation Didier Drogba et Collaboration Santé Internationale (CSI). L'objectif : s'unir pour équiper le nouvel hôpital d'Attécoubé à Abidjan en Côte d'Ivoire. 

Pour l'athlète originaire de ce pays d'Afrique, le plus beau but marqué durant sa carrière reste encore à venir. C'est lorsque la clinique va finalement ouvrir ses portes au mois de février.

«Depuis 2010, j'organise des galas de charité avec des enchères. Mon objectif était de pouvoir construire une clinique en Côte d'Ivoire. Cet objectif a été atteint. Maintenant, il faut pouvoir équiper l'endroit», a expliqué le sympathique athlète de 6'2" et de 177 livres. 

C'est à ce moment qu'intervient CSI. À partir de la semaine prochaine, l'organisme à but non lucratif installé dans le quartier Limoilou enverra vers la Côte d'Ivoire un conteneur rempli de matériels médicaux, de chaises, de lits, de tables, de médicaments, etc.

Accrédité par le ministère de la Santé et des Services sociaux du Québec, CSI récupère depuis 1968 des équipements médicaux du réseau de la santé et du secteur privé pour l'aide international. Cette aide, cette fois-ci, c'est l'hôpital d'Attécoubé qui va en bénéficier. Cet établissement desservira la population en général, avec comme cibles les femmes, les femmes enceintes, les nouveau-nés et les enfants.

Pour Drogba, le soccer est une passion. Mais au-delà du sport, il est aussi important pour lui de prendre le temps nécessaire pour aider son prochain.

«Je le fais, tout simplement, car j'ai envie d'aider. Je ne sais pas si on peut essayer d'expliquer ça. C'est ma nature et je suis comme ça depuis que je suis tout petit. C'est important de redonner aux gens qui vous aiment. À ceux qui vous montrent de l'amour, comme c'est le cas en Côte d'Ivoire et partout en Afrique», affirme l'auteur de 12 buts en 14 matchs dans la Major League Soccer, la saison dernière.

En Afrique dans les prochains jours

Afin de veiller à la bonne marche du développement de sa clinique, il prévoit s'envoler pour l'Afrique au cours des prochains jours. «Nous avons vécu une crise [en Côte d'Ivoire] qui a duré pendant près de 10 ans. Cela a vraiment retardé le pays dans son évolution, tant sur le plan économique, social et sanitaire», raconte-t-il, pour expliquer son geste. «J'ai eu à aller dans un des centres de santé et je ne dirais pas que c'est laissé à l'abandon, mais ce n'était pas digne d'un centre comme on peut voir en Europe, ou même ici en Amérique du Nord. D'où l'envie de m'impliquer.»

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