L'écurie Renault renaît en F1

Fernando Alonso avait été couronné champion en 2005... (AP, Luca Bruno)

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Fernando Alonso avait été couronné champion en 2005 au volant d'une voiture Renault.

AP, Luca Bruno

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Associated Press
Londres

LONDRES - Le géant français Renault effectuera un retour en F1 sous son propre nom la saison prochaine, après avoir accepté de racheter Lotus au terme de plusieurs mois de négociations acharnées.

Renault avait vendu Lotus à Genii Capital entre 2009 et 2010 - d'abord partiellement, puis complètement - à un moment où la marque française souhaitait prendre du recul par rapport à la F1. Depuis, elle a fourni les moteurs à d'autres écuries. «Renault avait deux options : revenir à 100 % ou sortir complètement. Après analyse détaillée, j'ai pris ma décision : Renault sera présent en Formule 1 dès 2016», a déclaré le président directeur général Carlos Ghosn.

«Les derniers éléments obtenus de la part des principaux acteurs de la F1 nous permettent de nous projeter avec confiance dans ce nouveau défi. Notre ambition est de gagner, même si raisonnablement, cela prendra du temps», affirme-t-il.

Gagner, c'était le cas comme motoriste avec Red Bull Racing de 2010 à 2013 : quatre titres constructeurs et quatre titres pilotes d'affilée, grâce à l'Allemand Sebastian Vettel. Mais Renault estimait alors les retombées insuffisantes par rapport à ses investissements. «En redevenant une écurie à part entière, Renault pourra tirer pleinement profit de ses victoires. Le positionnement de motoriste avait du sens, mais il a montré ses limites», a estimé Ghosn.

Ambitions moins élevées

Le temps a passé très vite depuis les premières discussions avec Bernie Ecclestone, le grand argentier de la F1, fin mai dans le paddock du GPrix de Monaco. Et Renault devait se déterminer avant lundi pour sauver Lotus de la faillite. 

Présente en F1 de manière quasi ininterrompue depuis 1977, avec une écurie à part entière ou comme simple motoriste, Renault est devenue championne du monde de F1 en 2005 et en 2006 avec l'Espagnol Fernando Alonso, sous le nom de Renault F1.

Ses ambitions seront forcément moins élevées l'an prochain pour une saison de transition, avec un pilote moyen, le Vénézuélien Pastor Maldonado, et un débutant, le Britannique Jolyon Palmer (24 ans), face aux deux géants de la F1 moderne, Mercedes et Ferrari.

Quant à la fourniture probable de moteurs à Red Bull Racing en 2016, qui porteraient un autre nom que Renault et seraient développés par un ingénieur autrichien, Mario Ilien, elle n'est pas évoquée du tout dans le communiqué de jeudi soir. Avec AFP

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