Dubreuil «complètement pourri» après un bon départ

Le Russe Pavel Kulizhnikov, médaillé d'or, entouré des Canadiens... (La Presse Canadienne, Lyle Aspinall)

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Le Russe Pavel Kulizhnikov, médaillé d'or, entouré des Canadiens William Dutton et Alex Boisvert-Lacroix

La Presse Canadienne, Lyle Aspinall

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(Québec) Pendant que le Russe Pavel Kulizhnikov devenait le premier patineur à terminer un 500 mètres sous les 34 secondes, Laurent Dubreuil a dû se contenter du 15e rang, vendredi, à la Coupe du monde de Salt Lake City.

Dubreuil a franchi sa distance fétiche en 34,60, à 27 centièmes de son record personnel. Il a été exclu du top 10 pour la première fois en 16 courses, une séquence qui remontait à l'an dernier. Il analyse d'ailleurs sa performance comme une anomalie statistique.

«Je ne l'avais vraiment pas aujourd'hui», a affirmé l'athlète de Lévis, joint dans l'Utah. «J'ai eu un très bon départ, mais j'ai été complètement pourri pendant 400 mètres.» Dubreuil a éprouvé des ennuis techniques lors du premier virage et il ne s'en est jamais remis. «Je ne peux pas vraiment faire pire», a-t-il aussi lancé.

Trois Canadiens ont fait mieux que lui dans le groupe A : William Dutton (3e, 34,35), Alex Boisvert-Lacroix (7e, 34,44) et Gilmore Junior (10e, 34,53). Après trois 500 mètres depuis le début de la saison de la Coupe du monde, Dubreuil se retrouve au neuvième rang du classement cumulatif, lui qui avait terminé deuxième l'an dernier, derrière Kulizhnikov.

Ce dernier a survolé la longue piste de Salt Lake, vendredi. Avec un temps de 33,98, il a amélioré de deux centièmes de seconde son propre record du monde établi en fin de semaine dernière, à Calgary. Il avait alors surpassé de trois centièmes celui que le Canadien Jeremy Wotherspoon détenait depuis novembre 2007. Champion du monde en titre sur 500 mètres, Kulizhnikov n'a que 21 ans.

De son côté, Alexandre St-Jean (Québec) a remporté la course du groupe B avec son meilleur temps en carrière (34,57), trois centièmes de mieux que Dubreuil. Sa solide prestation lui vaut 25 points au classement général, mais surtout une place dans le groupe A pour le deuxième 500 mètres de la compétition, qui aura lieu dimanche.

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