Alex Harvey triomphe... sans gala

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En plus du titre de l'athlète de l'année, Alex Harvey a reçu celui d'athlète de sport individuel international.

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) Il n'aura pas droit à un gala, mais Alex Harvey a tout de même remporté le prix Triomphe de l'athlète de l'année, un choix annoncé mercredi après-midi.

Comme tous les autres récipiendaires, le fondeur a reçu trophée et bourse des mains du directeur général de la Fondation Nordiques, Nicolas Labbé, sans autre cérémonie. C'est finalement dans un communiqué de presse que la Fondation a annoncé les gagnants des prix qui devaient à l'origine être remis lors du Gala Triomphe, prévu le 30 avril. La soirée au Colisée promettait d'être spectaculaire; elle fut plutôt annulée quelques jours plus tôt.

Le 24 avril, le président de la Fondation Nordiques et organisateur du gala, Marcel Aubut, annonçait qu'un bris dans son entente avec ExpoCité le forçait à prendre cette mesure drastique. L'affaire a fait grand bruit.

Quelques mois plus tard, la Fondation intentait une poursuite de 1,2 million $ contre la Ville de Québec. L'affaire est toujours devant les tribunaux.

Depuis l'annulation, plusieurs rumeurs circulaient à l'effet qu'une soirée plus modeste serait organisée. Ça n'arrivera pas. «On a tout fait pour essayer de rejoindre les gens pour tenir un petit quelque chose, mais c'est impossible à l'automne», soutient Nicolas Labbé, car plusieurs athlètes ont déjà amorcé leur saison et sont bien loin de la maison.

Le dg affirme par ailleurs que les récents déboires de M. Aubut, qui a dû quitter la présidence du Comité olympique canadien depuis qu'il fait face à des allégations de harcèlement sexuel, n'ont rien à voir avec la décision de faire une croix sur l'organisation d'un événement formel. Le nom de Marcel Aubut n'apparaît toutefois nulle part dans les communiqués envoyés hier par la Fondation Nordiques, qu'il a fondée.

«[M. Aubut] avait quand même dit qu'il prenait un temps d'arrêt... Ce n'est pas une erreur» ni un oubli, a expliqué Nicolas Labbé, mercredi. Marcel Aubut est toujours le président de la Fondation, a-t-il aussi précisé.

Quant à l'avenir du Gala Triomphe et des bourses qui sont remises aux athlètes, il est encore trop tôt pour spéculer, a expliqué le directeur général. «Il n'y a aucune décision d'arrêter.» Et tout semble possible.

Malgré les imbroglios entourant la présentation du gala, M. Labbé dit mission accomplie. «Notre job, avant tout, c'est de remettre de l'argent aux athlètes. On est heureux. Et on a vraiment fait des heureux.»

Il n'aura pas droit à un gala, mais Alex Harvey a tout... (Infographie Le Soleil) - image 2.0

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518 000 $ en bourses

Alex Harvey le confirme. «Je suis très content. On ne fait pas de sport pour avoir des prix comme ça, mais c'est toujours flatteur quand on reconnaît nos succès.»

L'athlète de Saint-Ferréol-les-Neiges a gagné une médaille d'argent et une médaille de bronze au dernier Championnat du monde de ski de fond. Il a de plus terminé neuvième au classement cumulatif de la Coupe du monde. Ces performances ont séduit le comité de sélection, dont font partie plusieurs journalistes sportifs de Québec.

Harvey a reçu un autre prix, celui d'Athlète de sport individuel international, où il a été préféré à Laurent Dubreuil (patinage de vitesse longue piste) et Philippe Marquis (ski acrobatique).

Le fondeur affirme par ailleurs ne pas regretter outre mesure la présentation du gala. «L'important, c'est que la Fondation continue sa fonction primaire», aider les athlètes de la grande région de Québec. «Il y a des choses plus importantes que le gala.»

Les gagnants dans chacune des catégories reçoivent 3000 $, contre 1000 $ pour les finalistes. En plus de ces récipiendaires, 123 athlètes et sept organismes de la grande région de Québec se partagent 518 000 $ en bourses.

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