Coup de pouce au Patro-Laval de Québec

Marc-Édouard Vlasic et sa conjointe Martine Auclair étaient... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Marc-Édouard Vlasic et sa conjointe Martine Auclair étaient bien fiers d'accorder leur soutien à Sonia Pichette (à gauche), directrice générale du Patro-Laval.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Lorsque Marc-Édouard Vlasic a épousé Martine Auclair, il a également épousé la cause du Patro-Laval, un organisme oeuvrant auprès des jeunes de la basse ville de Québec depuis 105 ans, qu'elle a elle-même fréquenté. Déjà ambassadeur des olympiades du Patro, le défenseur des Sharks de San Jose devient l'hôte de la Soirée des étoiles, un grand souper gastronomique, dont les profits seront versés à l'organisme.

Voyant son programme destiné aux jeunes ayant des défis d'intégration en danger après que la ville eut amputé sa subvention, le Patro s'est tourné vers son parrain afin de créer une activité de levée de fonds originale pour combler le manque à gagner.

«L'idée est venue lors d'un souper de famille où l'on discutait des besoins du Patro. On a des jeunes qui ont besoin d'accompagnement. Ils peuvent, par exemple, avoir des diagnostics de trisomie 21. Ces enfants-là ont besoin [d'aide] un par un. Une partie du programme est subventionné par la ville, mais comme partout, ils ont coupé. [...] On s'est dit qu'il fallait organiser une activité de financement pour pouvoir garder le service», a raconté la directrice générale du Patro, Sonia Pichette, qui est également la tante de Martine.

C'est lors de cette discussion que la conjointe de Marc-Édouard s'est rappelée la grande soirée de gala organisée par Hockey Canada au lendemain de la conquête de la médaille d'or canadienne aux Jeux de Sotchi. Elle s'est dit que le concept plairait certainement aux mécènes de Québec.

«Après les olympiques, Équipe Canada a fait ce concept-là, à Vancouver. Ils ont loué le Rogers Arena et ont rempli la glace de tables. Les compagnies payaient pour manger avec des joueurs. Quand on cherchait quoi faire, on s'est dit que ça pourrait peut-être marcher à Québec. C'est donc un concept volé à Hockey Canada!» a lancé Martine en riant.

Il n'en fallait pas plus pour que naisse la Soirée des étoiles. C'est ainsi que, le 7 juillet, dès 18h, une dizaine des joueurs de la LNH, dont Simon Gagné, Steve Bernier, Cédric Desjardins, Alex Chiasson, Maxime Talbot et, bien sûr, Marc-Édouard Vlasic, revêtiront leurs plus beaux habits pour participer à cet événement glamour, au terminal de croisières.

Plusieurs personnalités répondent à l'appel

Plusieurs personnalités ont également répondu à l'invitation, dont l'animateur Dave Morissette, l'homme d'affaires Jacques Tanguay et le maire Régis Labeaume. Le Château Laurier s'occupera quant à lui de chatouiller les palais des nombreux donateurs.

La presque totalité de la vingtaine de tables disponibles, aux coûts de 2500 $ et 5000 $ (avec joueur de hockey), a déjà trouvé preneur. Il faut dire que le vendeur était convaincant!

«J'ai commencé à solliciter le monde dès mon arrivée à Québec, après la saison, au mois d'avril. C'est moi qui ai pris le téléphone. Je me suis même sollicité moi-même! J'ai acheté une table! D'habitude, tu te prends un an et demi d'avance pour faire ce genre de choses. Nous, ç'a été deux ou trois mois. Que le monde ait embarqué aussi rapidement, c'est vraiment le fun», a noté Marc-Édouard, ajoutant qu'il n'était toujours pas trop tard pour réserver places, tables ou simplement se manifester pour contribuer (Johanne Beauseigle, au 418-998-9931).

Sous la présidence d'honneur de Denis Lefrançois, directeur général de Mercedes-Benz de Québec, la Soirée des étoiles devraient permettre au Patro-Laval, dont les activités sont autofinancées à 75 %, de maintenir son programme destiné aux jeunes aux prises avec des problèmes d'intégration pour la prochaine année.

«Une fois les dépenses enlevées, ça devrait nous permettre d'arriver flush. Ça va équivaloir à une année de subvention que la ville me donne pour l'intégration», a conclu Sonia Pichette.

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