Course à pied: compétition plus féroce

Le président et directeur général de Courir à... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Le président et directeur général de Courir à Québec, Denis Therrien, a dévoilé mercredi les médailles de différentes couleurs qui seront remises aux nombreux participants en 2015.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Tandis que Courir à Québec accélère le pas, les obstacles se multiplient sur le parcours. L'entreprise organisatrice d'événements de course à pied entreprend sa 18saison et doit composer avec de plus en plus de concurrents, dont le groupe rock AC/DC.

«La compétition est de plus en plus féroce. Des événements de course, il s'en tient 13 à la douzaine chaque fin de semaine au Canada et aux États-Unis», constate le président-directeur général de Courir à Québec. Mercredi, Denis Therrien et son équipe ont présenté leur calendrier de saison, qui commence dimanche avec le Demi-marathon international de Lévis.

Quelque 3000 coureurs du Québec, d'ailleurs au Canada, des États-Unis, du Brésil et de la France sont attendus sur le parcours descendant reliant le Centre des congrès de Lévis au Juvénat Notre-Dame.

Au moins trois autres demi-marathons se courent en fin de semaine au Québec, selon le site du magazine spécialisé KMag : à Wakefield, Sainte-Agathe-des-Monts et Oka. Neuf événements de course au total dans la province durant cette seule première fin de semaine de mai.

«Les nouvelles courses créent des nouveaux amateurs de course, mais 12 la même fin de semaine, on se nuit», affirme Therrien, estimant le domaine «pas loin de la saturation». «Le marché va se rationaliser dans les prochaines années et le ménage va se faire de façon naturelle», selon lui.

«Mais les locomotives vont rester», ajoute-t-il, soulignant que plus de 35 000 personnes ont payé 225 $US pour participer au Marathon de Boston encore cette année. Therrien demande 100 $CAN

aux retardataires pour courir le sien, entre Lévis et Québec, le

30 août.

Course déplacée

Il attend au moins autant de gens aux départs de cette année pour son événement phare que les

13 000 de l'an passé. Mais le spectacle d'AC\DC sur les plaines d'Abraham, le 28 août, présenté par les gens du Festival d'été, lui cause plus que des problèmes de logistique.

Sa course participative sous les étoiles du vendredi soir a été déplacée de la colline parlementaire au parc du Bois-de-Coulonge. «Mais l'an passé, la fin de semaine du marathon, le taux d'occupation des hôtels à Québec était de 97 %. Ajoutez un spectacle qui attire 60 000 personnes sur les Plaines, on ne peut pas avoir un taux d'occupation de 150 %!» explique l'homme d'affaires, décrivant avoir reçu «comme un tas de briques sur la tête» l'annonce du spectacle des rockeurs australiens.

Courir à Québec table donc sur la participation locale, qui représente pour l'instant entre 40 et 50 % de son achalandage durant la fin de semaine du marathon. Les entreprises d'ici sont sollicitées pour former des groupes d'employés en espadrilles. «On n'attendra pas que le train nous frappe, on va mobiliser les gens de Québec», résume Therrien.

Pour toutes ces raisons, Courir

à Québec préfère améliorer son offre au lieu de l'augmenter. N'empêche que d'autres projets mijotent, dont des épreuves l'automne et l'hiver. Et pour les organisateurs d'événements de Québec, soyez prévenus que l'an prochain, le Marathon Lévis-Québec aura lieu le 29 août.

Saison de Courir à Québec

3 mai

Demi-marathon/Lévis

(21,1-10-5 km)

18 mai

Coureur des bois/Duchesnay

(18-8 km)

31 mai

Descente royale/Beauport

(10-5 km)

14 juin

Défi des escaliers/Québec

(19-13 km)

12 juillet

Dames de coeur/Lévis

(10-5 km)

30 août

Marathon/Lévis-Québec

(42,2-21,1-10 km)

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