Madison Bumgarner: athlète masculin de l'année

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Madison Bumgarner

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Janie McCauley
Associated Press
San Francisco

Madison Bumgarner était assis aux côtés de Jake Peavy avant le septième match de la Série mondiale et il a dit à son coéquipier ce qui devait se passer: Tim Hudson allait travailler quelques manches et passer le relais à Bumgarner, qui remettrait plus tard la balle à la relève pour confirmer leur victoire.
Peavy a rétorqué que Bumgarner allait lancer jusqu'à la toute fin.

C'est exactement ce que 'MadBum' a fait: sauvegarder le septième match contre les Royals de Kansas City après avoir inscrit deux victoires pour permettre aux Giants de San Francisco de remporter une troisième Série mondiale en cinq ans et lui permettre d'être reconnu par tous. Il est l'athlète masculin de l'année de l'Associated Press pour 2014.

«J'étais assis dans le champ avec Madison quand il m'a demandé comment je pensais que ça allait se dérouler, s'est rappelé Peavy ce mois-ci. Je lui ai dit: 'Madison, quand tu obtiendras la balle, tu ne sortiras plus de ce match. Tu es le meilleur que nous ayons'. Il m'a répondu: 'Mon gars, c'est exactement ce que j'espérais que tu allais dire', et c'est exactement ce qu'il voulait. Il avait seulement besoin qu'on lui confirme, que quelqu'un croit aussi en lui.

«Ce qu'il a fait ensuite, on s'en rappellera comme l'une des meilleures performances de tous les temps.»

Devant Kershaw

Bumgarner a devancé le partant des Dodgers de Los Angeles Clayton Kershaw - nommé joueur par excellence et vainqueur du Cy Young dans la Ligue nationale -, Derek Jeter, qui a annoncé sa retraite après 20 saisons avec les Yankees de New York, et le golfeur Rory McIlroy à la suite d'un scrutin mené auprès des directeurs des sports et des rédacteurs en chef des médias américains.

Jeter et McIlroy ont terminé à égalité au troisième rang.

Après des mois de questionnement au sujet de son utilisation, Bumgarner a minimisé tout cela. Il vient pourtant de lancer 270 manches, dont 21 pendant ses deux victoires et son sauvetage face aux Royals.

«Je me suis enfoncé une écharde dans le doigt l'autre jour. Ça a quand même fait mal, a-t-il dit, l'air sérieux. Heureusement, c'était à la main droite.»

Le lanceur de 25 ans a gagné la confiance de son gérant, Bruce Bochy, qui sait que son as partant lui dira s'il y a quelque problème que ce soit avec son bras gauche. En attendant, Bochy continue de lui donner la balle.

Après deux jours de repos lors du septième match, le jour de sa petite discussion avec Peavy à Kansas City, il a lancé cinq manches sans accorder de point en relève pour confirmer la victoire de 3-2 des Giants. Seulement après a-t-il admis du bout des lèvres qu'il aurait peut-être besoin d'un peu de repos - mentalement et physiquement -, lui qui venait de lancer 52 manches et deux tiers en séries, un record.

L'instructeur des lanceurs, Dave Righetti, se faisait demander avant la Série mondiale quelles étaient les chances que Bumgarner lance trois fois contre les Royals. Il savait que c'était possible, mais ce n'était pas ce qui était prévu.

«Vous ne le réalisez pas pleinement quand vous vivez ces moments, a raconté Righetti. Vous ne vous dites pas que ce que ce gars est en train de faire est vraiment spécial. Ça n'a pas été fait depuis des années. (...) Quand vous avez un gars comme ça en santé sur une bonne séquence, c'est le genre de gars qui fait des choses spéciales, qui change le cours d'une série.»

Les Giants ont fait signer un pacte de six ans et 35,56 millions $ US en 2012. Même en ajoutant les clauses d'option à la discrétion de l'équipe pour 12 millions $ pour chacune des saisons 2018 et 2019, ce contrat semble une aubaine maintenant.

Après avoir compilé une fiche de 18-10 en saison régulière, Bumgarner a ajouté quatre victoires contre un seul revers en séries, méritant au passage les titres de joueur par excellence de la série de championnat de la Nationale et de la Série mondiale.

Brillant

De sa performance de quatre coups sûrs et 10 retraits au bâton dans un gain de 8-0 contre les Pirates de Pittsburgh dans le match donnant accès au quatrième as jusqu'à sa brillante sortie dans le septième match, Bumgarner a épaté la galerie comme rarement auparavant.

«Il a lancé de façon différente de ce que nous avions vu plus tôt en saison, a noté le gérant des Pirates, Clint Hurdle. Nous avions visionné des matchs et remarqué de quelle façon il s'était amélioré en cours de saison. Dans ce match pour le quatrième as, il avait la maîtrise totale de tous ses lancers et est demeuré sur les coins du marbre. Il a aussi utilisé sa rapide haut dans la zone avec une redoutable efficacité.»

Malgré toute la charge de travail accomplie l'an dernier, il a hâte au camp d'entraînement.

«Je me sens très bien et je ne tente que d'avoir une saison morte comme d'habitude, d'avoir la même routine.»

Ce sera tout sauf normal, compte tenu de l'attention qu'il risque de générer après une spectaculaire saison 2014.

«J'adore de la façon dont il a géré tout cela, a indiqué Righetti. Il semble être demeuré le même.»

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