Affaire Pistorius: Dean Bergeron «renversé»

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Dean Bergeron

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(Québec) L'ex-athlète paralympique canadien Dean Bergeron s'est dit stupéfait d'apprendre la triste situation dans laquelle Oscar Pistorius se trouve.

«Je suis renversé de voir qu'un si beau modèle [Pistorius] vient de voir son monde chavirer, du jour au lendemain», a affirmé l'homme de 44 ans de la région de Québec qui a participé aux Paralympiques de 1996, de 2000, de 2004 et de 2008, et au cours desquels il a remporté 11 médailles. «Ce fut un choc d'apprendre qu'un gars de la communauté était dans le pétrin comme ça.»

Bergeron a croisé Pistorius à quelques reprises au cours de sa carrière d'athlète, notamment durant les Jeux paralympiques d'Athènes et de Pékin. Il a bien échangé quelques salutations avec le Sud-Africain entre les compétitions, mais sans plus.

Un athlète inspirant

En entrevue avec Le Soleil, Bergeron a présenté «Blade Runner» comme un individu jovial, qui a inspiré, selon lui, de nombreux athlètes dans le monde, atteints d'un handicap ou pas. Il est convaincu qu'en raison de sa détermination à vouloir participer aux Olympiques avec les valides, le coureur a motivé bien des gens à reprendre leur vie en main et à surmonter leurs difficultés.

Sa notoriété internationale et ses victoires sur des athlètes valides auront permis aux sports paralympiques d'avoir une meilleure place dans l'espace médiatique. En raison de ses nombreux commanditaires, il est un des très rares athlètes handicapés à vivre de son sport. «C'est clair qu'il est une figure emblématique du sport paralympique, a affirmé Bergeron. Il a fait beaucoup pour l'intégration des athlètes handicapés.»

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