Retour du AA dans l'atome: le président du Tournoi de Lévis reprend confiance

La mascotte du Tournoi de hockey atome de... (Le Soleil, Pascal Ratthé)

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La mascotte du Tournoi de hockey atome de Lévis, Ti-Poc, le président, Michel Gagné, et le président d'honneur, Michel Verreault, de Desjardins

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) À quelques jours du début du 44e Tournoi de hockey atome de Lévis, les doléances de Michel Gagné sont toujours les mêmes. Sans la classe AA, son évènement ne pourra garder son statut international. Mais à la suite de la décision de Hockey Québec d'instaurer une classe AAA dans le pee-wee, il est plus confiant que jamais de voir son plus cher désir se réaliser.

«Il y a trois ou quatre ans, je ne croyais plus, ou presque, au retour du AA dans l'atome, a expliqué le président du Tournoi lévisien. Mais à chaque année, les choses ont avancé et elles ont évolué. Et nos chances de ravoir du AA dans l'atome se sont grandement améliorées. Aujourd'hui, je crois que l'on s'en va inévitablement vers ça. Et je pense que logiquement, on est rendu là.

«La marche va être haute entre l'atome BB et le pee-wee AAA. De plus, les territoires sont petits dans l'atome BB alors que dans le pee-wee AAA ils seront beaucoup plus grands. Alors pourquoi ne pas avoir du AA dans l'atome? Celui-ci pourrait permettre d'élargir un peu les territoires sans en faire nécessairement un circuit provincial.»

Gagné a répété que dans le hockey d'aujourd'hui, la présence de la classe AA était nécessaire. Il a rappelé que celle-ci existait partout ailleurs au Canada, aux États-Unis et même dans le monde. «C'est pour le bien des jeunes. Les meilleurs joueurs évoluent avec les meilleurs joueurs. Ils deviennent alors plus compétitifs. Car je ne suis pas certain qu'un petit gars qui se retrouve seul sur la patinoire à contrôler la rondelle va devenir meilleur.»

Sur deux semaines

C'est lundi que commencera aux arénas de Lévis et André-Lacroix le 44e Tournoi atome de Lévis. Comme par les années passées, l'évènement sera présenté sur deux semaines. La première regroupera 52 équipes dont 24 formations CC réparties dans deux divisions. Du nombre, on note le National de Rosemère, les Artilleurs de Farnham, les Cobras de La Plaine et les Mariniers de Rimouski qui occupent respectivement les deuxième, troisième septième et 10e place au classement provincial. Seront aussi à surveiller, les Escadrons de Montmorency. Les finalistes des deux divisions se mesureront dans une grande finale présentée le dimanche 27 janvier (17h15) à l'aréna de Lévis. Seize équipes dans le A et 12 dans le B évolueront également lors de la première semaine du Tournoi.

C'est le 28 janvier que s'amorcera la seconde semaine d'activités au Tournoi atome de Lévis. Vingt-quatre équipes, évoluant dans deux divisions, batailleront dans la classe BB. Parmi celles-ci, les Tigres de Victoriaville, les Grizzly de Sainte-Julie, les Mineurs de Sherbrooke et les Panthers de Lakeshore qui occupent quatre des six premières places au classement provincial. De la région, Anthony Monroe-Boucher (Husky de Chaudière-Ouest), 25 buts et huit passes en 13 match, et Charles Boutin (Escadrons de Montmorency), 12 buts et 21 passes en 17 rencontres, devraient retenir l'attention des amateurs. Les champions de chaque division se retrouveront en grande finale, un match disputé le 3 février (17h15) à l'aréna de Lévis. Seize formations de calibre A et huit de la classe C seront aussi en action lors cette seconde semaine d'activités.

En bref...

Le système de pointage du Tournoi atome de Lévis sera le même qu'en 2012, soit trois points pour une victoire en temps régulier, deux pour gain en prolongation ou en fusillade et 1 point pour une défaite en prolongation ou en fusillade. S'ajouteront des points de comportement... Toutes les finales du Tournoi atome seront présentées et commentées en direct sur le web (www.mediaendirect.tv)... Il sera possible de suivre les activités du tournoi sur Facebook et Twitter... C'est mardi, à 20h à l'aréna de Lévis, qu'aura lieu l'ouverture officielle du Tournoi atome.

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