Saison écourtée dans la LNH: les amateurs avaient bien répondu en 1995

Serge Percich a «décroché un peu» du hockey... (Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Serge Percich a «décroché un peu» du hockey durant le lock-out, mais il compte bien suivre son équipe favorite, les Blackhawks de Chicago.

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) Les amateurs de hockey reviendront-ils nombreux garnir les gradins des équipes de la LNH après un troisième lock-out en 18 ans? Lors de celui de 1994-1995, qui avait également donné lieu à une saison écourtée, les fans des Nordiques étaient revenus rapidement au Colisée pour ce qui allait être la dernière saison des Bleus.

«Je me souviens que les gens étaient revenus sans problème chez nous. On n'avait pas eu à faire énormément de publicité. C'est la différence entre les marchés canadiens et américains!» se souvient Nicole Bouchard, directrice des services à l'équipe des Remparts de Québec qui agissait à l'époque comme coordonnatrice aux relations publiques des Nordiques.

«L'engouement était encore là, mais après un arrêt de plusieurs mois, il y a toujours une industrie à rebâtir et il faut faire des efforts côté marketing pour que tout revienne comme avant», indique pour sa part Jean Martineau, vice-président aux communications et aux opérations d'affaires de l'Avalanche du Colorado, autrefois directeur des communications des Nordiques.

Joueurs bien reçus

La perception était la même du côté de ceux qui étaient sur la glace lors du retour au jeu des Nordiques devant leurs partisans le 24 janvier 1995. «Je ne me souviens pas que les amateurs nous aient mal reçus ou aient été fâchés. Tous semblaient bien contents que ça recommence et ils avaient hâte de voir le nouveau coach, Marc Crawford, et le nouveau dg, Pierre Lacroix», se souvient le gardien Jocelyn Thibault.

L'autre cerbère des Bleus à l'époque, Stéphane Fiset, croit toutefois que la réaction pourrait être différente cette fois-ci. «La réaction de la foule avait été bonne en 1995, le Colisée était plein, mais il faut dire que les partisans n'avaient pas été aussi écoeurés que cette année, avec les deux gros egos de Donald Fehr et Gary Bettman», analyse Fiset.

«En 1994, il n'y avait pas eu de menaces d'annulation de la saison comme cette année. Plusieurs ont maintenant l'impression que la LNH se fout des amateurs. Tout ça aurait pu être réglé bien avant si on avait laissé tomber les menaces et mis les gros egos de côté», poursuit-il.

L'ex-défenseur des Nordiques Steven Finn souligne pour sa part qu'il ne faut jamais tenir les partisans pour acquis. «Ce serait une erreur de faire ça, surtout après trois lock-out. Mais d'après moi, les amateurs finiront par revenir.»

VOX POP :  DES AMATEURS RÉSIGNÉS

Les amateurs de hockey ne sautent pas tous de joie à l'idée de renouer avec leur sport national hivernal. Le long conflit a laissé des traces chez certains d'entre eux... mais la majorité retrouvera ses idoles sur patins d'ici la fin de la saison. Le lock-out n'aurait donc pas touché la ferveur des amateurs en plein coeur.

Serge Percich

«Ça ne me manquera pas plus qu'il faut, vu que je suis déconnecté présentement du hockey. Je suis davantage le football, le basketball. J'ai décroché un peu. Le monde du sport, c'est déconnecté un peu. Mais je suis un gros fan des Blackhawks. Alors je vais les suivre, c'est sûr. Ça va revenir me chercher, c'est certain! Je vais attendre. Peut-être quand les éliminatoires vont commencer, je vais embarquer de nouveau! Mais pour l'instant, ça ne me manque pas. Peut-être après cinq ou six matchs...»

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Steven Tremblay

Le Soleil, Pascal Ratthé

Steven Tremblay

«Il n'y aurait pas eu de saison, et ça ne m'aurait pas dérangé! Rendu à ce stade-là de l'année, j'avais décroché. Moi, je suis un gars qui écoute ça, qui ne manque pas une partie. Mais là... j'ai décroché en début d'année, quand ça a commencé à niaiser. Et là, ils vont recommencer, et je vais les regarder. On va redevenir un fan. Qu'est-ce que tu veux. On est au Québec! Mais je trouve que les joueurs en veulent plus que les propriétaires. Ils exagèrent un peu.»

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Michel Fiset

Le Soleil, Pascal Ratthé

Michel Fiset

«Je suis content que ça soit réglé, mais la seule chose qui me déplaît, c'est qu'il n'y a personne qui pense à moi dans tout ça. Personne ne pense à l'amateur, la personne qui paie son billet pour aller au Centre Bell, qui aime ça. Personne ne pense à elle. Le prix des billets au Centre Bell sera encore trop cher. On va vouloir aller au hockey, et va falloir quêter une entreprise pour y aller? Mais on va regarder quand même, on va encore être intéressés.»

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Caroline Savoie

Le Soleil, Pascal Ratthé

Caroline Savoie

«Les joueurs ont signé pour une très longue période. Ça va faire plaisir aux amateurs. En ce qui me concerne, ça ne changera rien à ma routine. Je suis davantage le niveau amateur. Je trouve que les gens vont encore aller voir ça, et on se plaint que c'est coûteux, dispendieux, et là, ça va continuer malgré tout. Je suis contente pour l'amateur de hockey, mais à part ça... Les parents et les bénévoles au niveau amateur travaillent très fort, et ils ne sont pas vraiment reconnus. C'est un gros contraste!»

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Robert Robitaille

Le Soleil, Pascal Ratthé

Robert Robitaille

«C'est plate sans hockey. C'est long. Surtout lorsqu'on paie la télé pour avoir du hockey. Je m'en allais changer de compagnie de télé... Je suis vraiment un amateur fervent. Je ne sauterai plus les canaux, je vais les suivre. Je ne suis pas fâché... Le conflit, c'était correct. Ils avaient chacun leurs parties, et il faut savoir à quoi s'en tenir. C'est correct, c'est parfait. On ne peut pas demander mieux!»

Propos recueillis par Samuel Auger

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