Lock-out dans la LNH: Simon Gagné espère un règlement

Simon Gagné, photographié mardi matin après une séance... (Le Soleil, Carl Tardif)

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Simon Gagné, photographié mardi matin après une séance d'entraînement avec les Remparts de Québec, le club junior qui a lancé sa carrière

Le Soleil, Carl Tardif

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(Québec) Déjà privé d'une saison complète en raison d'un arrêt de travail en 2004-2005, Simon Gagné conserve l'espoir qu'une entente surviendra bientôt dans l'actuel lock-out qui sévit dans la Ligue nationale de hockey. Mais pour cela, quelqu'un devra mettre de l'eau dans son vin. «À un moment donné, il va falloir que ça bouge d'un côté ou de l'autre», estime l'ailier gauche des Kings de Los Angeles.

Le numéro 12 n'est pas impliqué dans les discussions entre la LNH et l'Association des joueurs, cette semaine à New York, mais son représentant l'informe quotidiennement du contenu des échanges. Après la rencontre de lundi, les deux clans devraient se revoir, mercredi.

Selon les informations qui circulent, la LNH aimerait que l'AJLNH lui présente une nouvelle offre de convention collective. «Ça n'a pas bougé beaucoup, hier [lundi], mais on s'est quand même dit qu'on voulait se reparler demain [mercredi]. Pour l'instant, il n'est pas question de faire une nouvelle offre, mais c'est quelque chose qui va se discuter aujourd'hui pour voir si on va arriver avec du nouveau», indiquait le vétéran de 12 saisons, ce matin, après une séance d'entraînement avec les Remparts de Québec, le club junior qui a lancé sa carrière.

Selon lui, les deux parties n'ont pas le choix de s'entendre rapidement pour qu'il y ait du hockey dès le mois de décembre. Sinon, ça ira après les Fêtes ou à l'automne 2013.

«Je pense encore qu'il y aura du hockey cette année, les deux parties sont trop proches pour tout annuler. Ce serait terrible de perdre deux saisons en huit ans. Le hockey est en meilleure santé qu'avant le premier lock-out, les revenus augmentent de 7 % chaque année, il y a beaucoup trop d'argent à perdre de part et d'autre.»

Vainqueur de la Coupe Stanley, ce printemps, Gagné avait connu l'expérience du lock-out de 2004-2005. Il savait donc quoi dire à ses collègues de Québec qui en vivent un premier, comme Antoine Vermette, Marc-Édouard Vlasic et Steve Bernier.

«Les gars commencent à trouver le temps long. Je leur avais dit que ce mois-ci était le plus difficile à passer. C'est plate à dire, mais c'est là que les vraies discussions commencent. On voit que la pression est un peu plus sur nous que les propriétaires, mais il va graduellement y en avoir sur eux.»

L'auteur de 283 buts et 581 points en 761 matchs avec les Flyers de Philadelphie, le Lightning de Tampa Bay et les Kings n'a pas envisagé de s'expatrier en Europe, cet automne. Mais si le conflit devait se prolonger, il pourrait changer d'idée à ce sujet.

«Ça me trotte dans la tête, mais j'aime mieux ne pas y penser. On va espérer qu'il y ait du hockey dans la LNH parce que je me sens bien, je suis en bonne santé. S'il n'y en a pas, j'irai peut-être en Europe pour montrer que je suis correct», confiait celui qui s'était contenté de participer au Championnat mondial en 2004-2005, s'offrant ainsi un mois de hockey de haut niveau.

Il avait profité de la pause pour s'entraîner en salle, passer du temps avec la famille à Québec, comme cette année.

«Quand tu es plus jeune, tu te dis que ce n'est qu'une saison, qu'il t'en reste 10 autres devant toi. Ce ne serait pas une belle option pour moi d'en voir une deuxième être annulée. Il s'agit de ma dernière année de contrat avec Los Angeles, j'ai juste 32 ans, et il me reste encore du bon hockey en moi. Si on ne devait pas jouer la présente saison, mon prochain contrat ne serait peut-être pas aussi lucratif que celui-ci parce que j'ai pas joué beaucoup l'an passé», avouait celui qui a été limité à 34 matchs et seulement quatre dans les séries, son retour au jeu lui ayant permis de soulever le précieux trophée.

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