La vraie histoire des Stastny selon Gilles Léger

Robert Laflamme, auteur du livre Les Stastny, le... (Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Robert Laflamme, auteur du livre Les Stastny, le coup de génie de Gilles Léger, entouré de Gilles Léger, de Marian Stastny et de son frère Anton.

Le Soleil, Pascal Ratthé

<p>Jean-François Tardif</p>

Jean-François Tardif
Le Soleil

(Québec) «Je n'ai pas voulu juger personne dans mon ouvrage. J'ai donné la parole aux acteurs qui m'ont raconté leur histoire et révélé leurs états d'âme 32 ans plus tard. Je le raconte dans le respect des individus. Mon but n'était pas de provoquer d'autres brisures dans la famille.»

Classées au rang des légendes, l'arrivée des frères Stastny à Québec et les circonstances de leur défection de la Tchécoslovaquie sont enfin dévoilées dans leurs moindres détails. Qui de mieux que les principaux acteurs de cette histoire pouvaient la raconter au confrère Robert Laflamme, qui vient de lancer Les Stastny, le coup de génie de Gilles Léger.

«L'évasion de Peter et Anton est un peu une histoire à la James Bond, mais pas aussi spectaculaire que nous l'a décrite Me Aubut. Mais lui, il a été très marqué. De son côté, Gilles était plus difficilement impressionnable, même s'il a eu des moments de frayeur, car ce ne fut pas une histoire simple. Mais au plus fort de l'opération, les frères ne se sont jamais sentis menacés.»

Laflamme a indiqué qu'à l'époque, on avait entendu dire que ce sont les Nordiques qui couraient après les Stastny. «Mais ultimement, ce sont les frères qui ont décidé de venir à Québec. L'élément déclencheur fut une rencontre au sommet entre Peter et des hauts gradés de l'armée à l'été 1980. Peter - et même Anton et Marian - n'était pas d'accord avec la tangente prise par le hockey tchécoslovaque et les relations n'étaient pas bonnes entre les deux parties. On avait alors menacé Peter de lui faire perdre ses privilèges au sein de l'équipe nationale.»

Selon Laflamme, Peter ne pouvait pas vivre avec cette épée de Damoclès au-dessus de la tête. Perdre ses privilèges, ça voulait notamment dire pour Peter, qui est très croyant, ne plus pouvoir pratiquer la religion catholique librement et aller à l'église chaque dimanche, comme il a continué à le faire quand il était chez les Nordiques.

«C'est là qu'il a dit non, il faut que l'on quitte. Et un peu plus d'un mois plus tard, il y avait le Tournoi de la Coupe d'Europe. C'est là que Peter et Anton ont pris la déchirante décision de quitter sans le dire à Marian.»

Un projet de trois ans

Le projet de Robert Laflamme de raconter dans un livre l'histoire des frères Stastny est né un peu par hasard, il y a trois ans, soit en janvier 2009. Croisant Gilles Léger au Centre Bell, il lui demande lors d'une discussion à bâtons rompus où en était son projet de tourner un film et d'écrire un livre sur la venue des Stastny à Québec, histoire sur laquelle l'ex-directeur du personnel des joueurs chez les Nordiques détenait les droits, un projet dont Laflamme avait entendu parler 15 ans plus tôt. «À brûle-pourpoint, comme ça, il m'a dit: si tu veux écrire le livre, c'est à toi.»

C'est après avoir lu la précieuse documentation que Léger lui avait fait parvenir, dont des documents d'archives et un enregistrement du récit de l'évasion réalisé dans les jours suivant celle-ci, que Laflamme a décidé de se lancer dans la rédaction de l'ouvrage. Il a alors demandé aux trois frères Stastny de collaborer à son contenu, ce qu'ils ont accepté sans hésiter.

«Ils l'ont fait pour Gilles Léger. Et si aujourd'hui je suis heureux, c'est parce que Gilles a enfin le mérite qu'il n'avait pas eu au cours de toutes ces années.»

ROBERT LAFLAMME. Les Stastny, le coup de génie de Gilles Léger, Les Éditions Hurtubise, 417 pages

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