Coyotes de Phoenix: plusieurs destinations envisagées

Bill Daly, adjoint du commissaire de la LNH...

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Bill Daly, adjoint du commissaire de la LNH Gary Bettman

Ian Bussières, envoyé spécial
Le Soleil

(Québec) La ville de Québec ne serait pas la seule destination envisagée par la Ligue nationale de hockey (LNH) si jamais les Coyotes de Phoenix ou une autre équipe devait déménager. Les villes de Seattle, de Kansas City, de Las Vegas et de Hamilton sont les autres marchés ayant démontré de l'intérêt par le passé.

«Comme Québec, ces villes ont démontré de l'intérêt à travers le temps, mais je n'en ai pas fait un classement», a signalé le commissaire Gary Bettman, qui a développé un peu sur le dossier de Seattle. «Plusieurs gens pensent que Seattle serait un bel endroit pour avoir une équipe de la LNH. Une rivalité naturelle avec Vancouver, une autre équipe dans le fuseau horaire du Pacifique, mais il n'y a pas d'amphithéâtre!»

«Non, Québec n'est pas seule dans la course», a corroboré Bill Daly, confirmant lui aussi l'intérêt pour une équipe de hockey dans le nord-ouest des États-Unis. «Pour que ce soit possible à Seattle par contre, il faudrait un projet pour un nouvel aréna, mais il n'y a pas de discussions en ce sens pour l'instant.»

Bettman a aussi identifié trois critères qui doivent être présents si la LNH devait s'installer dans un nouveau marché. «Le premier est le marché, qui touche la population, l'économie et l'intérêt pour le sport. Le second est un propriétaire, ce qui est peut-être le plus important, et le troisième est l'amphithéâtre. Il les faut tous.»

Lorsqu'il a été demandé à Bill Daly pourquoi la candidature de Québec semblait avoir perdu de sa ferveur au cours des derniers mois, le vice-président a esquissé un sourire avant de répondre.

En contact avec Péladeau

«Nos relations avec les gens de Québec sont toujours très bonnes, et leur candidature n'est pas moins bonne qu'elle ne l'était. Je crois toutefois que la passion avec laquelle vous suivez le dossier et l'intérêt pour le retour de la Ligue à Québec ont donné l'impression que les choses étaient plus avancées qu'elles ne le sont en réalité», a plaidé Bill Daly, qui soutient s'être entretenu avec Pierre Karl Péladeau pour la dernière fois il y a près de deux mois.

Avec La Presse

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