Le retour des Jets, un boum économique pour Winnipeg?

La frénésie est indéniable :  il ne reste... (La Presse Canadienne)

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La frénésie est indéniable :  il ne reste que 600 billets en vente générale pour chaque match des Jets.

La Presse Canadienne

(Winnipeg) Le Soleil s'était rendu à Winnipeg en mai afin de mesurer les efforts déployés dans le but de ramener une équipe de la Ligue nationale de hockey dans la capitale manitobaine. Quatre mois plus tard, le rêve est devenu réalité. Les Jets ont repris du service! Et la lune de miel se poursuit, dans cette ville aux nombreux défis...

Winnipeg est en liesse. Les Jets sont de retour et l'optimisme est de mise dans la capitale manitobaine, où l'on se permet de rêver à la revitalisation du centre-ville. Au fait de cette possibilité, mais aussi du dynamisme de l'administration municipale, une entreprise de Québec, le Groupe Germain Hospitalité, s'est associée aux propriétaires de l'équipe pour bâtir un hôtel de 20 étages, qui sera situé à deux pas du MTS Centre. À moins de deux ans de son ouverture, les promoteurs prédisent un boum économique important pour le secteur.

L'annonce de la construction d'un premier Hôtel ALT au Manitoba n'a été faite qu'en juin, mais déjà des chaînes de restaurants et de bars d'un peu partout au Canada - notamment de l'Ontario, l'Alberta et la Colombie-Britannique - ont manifesté leur intérêt d'occuper les espaces commerciaux localisés au rez-de-chaussée de l'édifice.

«Plusieurs de ces entreprises font déjà affaire avec la clientèle de la Ligue nationale de hockey [LNH] et insistent sur l'importance de la qualité de leurs relations avec les équipes de la LNH. [...] On sent que c'est un petit cercle, qui fonctionne sur la base de la confiance et des relations d'affaires éprouvées», a laissé entendre Doug McKay, le directeur du développement commercial chez Longboat Development Corp, une filiale du Groupe Stevenson, parapluie regroupant toutes les entreprises de la famille Chipman, dont True North Sports and Entertainment et les Jets de Winnipeg.

La nouvelle construction comprendra notamment 154 chambres réparties sur les 12 étages supérieurs et sera destinée à devenir le domicile officiel des adversaires des Jets, lors de leurs séjours à Winnipeg.

Les pourparlers entre Longboat et le Groupe Germain s'étaient intensifiés depuis un an et demi, soit bien avant le retour des Jets.

«Quand le deal avec Phoenix [la tentative d'acquisition des Coyotes par True North] est tombé au printemps, on avait des indications que les choses avançaient, mais on n'en savait pas plus. De notre côté, on avait monté notre modèle d'affaires sans tenir compte du retour de la LNH. On savait que le MTS Centre était déjà très occupé. Disons que le retour des Jets, c'est du gravy!» lance le directeur du développement des Hôtels ALT, Hugo Germain, qui entrevoit l'ouverture de son hôtel pour septembre 2013.

Cette manne, le Groupe Germain ne sera pas le seul à en profiter. Déjà, la chaîne de télévision autochtone APTN a fait l'acquisition de l'édifice vacant situé au 333 de l'avenue Portage, où elle installera des studios à la hauteur de la rue. De son côté, le développeur Longboat affirme avoir d'autres projets dans ses cartons pour ce secteur, affichant toujours un taux de criminalité élevé.

«Mais on ne pense pas qu'ils se réaliseront avant plusieurs années. Ce genre de projets prend beaucoup de temps à développer. Ensuite, il faut mettre une ou deux années de construction», a laissé entendre Doug McKay, révélant du même souffle que la valeur des propriétés immobilières du centre-ville avait fait un bond considérable - jusqu'à trois fois le prix! - depuis l'annonce du retour des Jets.

Petits commerçants, grands gagnants

D'ici là, ce sont toutefois les petits commerçants qui bénéficieront le plus de l'apport économique généré par la présence d'une équipe de la LNH. Par exemple, lors du premier match local des Jets mardi, l'hôtel Radisson, voisin du MTS Centre, a accueilli tout le personnel de la Ligue nationale de hockey affecté à la partie. La plupart des établissements ceinturant l'amphithéâtre, et même au-delà, tels que les Moxie's Classic Grill, le Boston Pizza et le 4Play Sports Bar, affichaient quant à eux complet.

Les perspectives d'affaires semblent si bonnes que Raymond Beaudry n'a pas hésité à investir 15 000 $ en écrans haute définition pour son Garage Café, situé sur le boulevard Provencher, à environ trois kilomètres de la résidence des Jets. C'est là qu'il présentait, jusqu'à récemment, la plupart des matchs du Canadien, et diffusera dorénavant tous ceux de la nouvelle formation de Winnipeg.

Du point de vue personnel, ce petit-fils de Montréalais est allé encore un petit peu plus loin, acquérant une paire de billets de saison avec deux amis.

«C'était pour appuyer l'effort qui a été fait [par la famille Chipman] pour ramener l'équipe, mais aussi pour suivre les nouveaux Jets de plus près. Parce que les gens rentrent ici, dans le bar, et c'est tout ce dont ils parlent!» a laissé entendre en riant l'homme d'affaires de 39 ans, qui voit en outre son investissement comme un héritage à laisser à son fils.

Les commerces spécialisés dans la vente de souvenirs sportifs, dont la boutique officielle des Jets, Jets Gear, et le River City Sports, ne connaissent pour leur part aucun répit depuis l'arrivée des vêtements et des objets promotionnels aux couleurs de l'équipe. L'un des articles les plus en demande jusqu'à maintenant, le chandail officiel de a formation, est d'ailleurs en rupture de stock. Pas moins de 22 000 unités ont été commandées et trois semaines seront nécessaires à leur livraison. Après quoi, les détaillants recommenceront à prendre les commandes. Un succès inespéré.

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