Laflamme file vers la victoire au 10 km de l'Université Laval

Considéré comme quatrième favori de l'épreuve, Pierre-Olivier Laflamme... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Considéré comme quatrième favori de l'épreuve, Pierre-Olivier Laflamme s'est échappé dès le départ pour remporter le 10 km de l'Université Laval, une course marquée par un record de participation.

Le Soleil, Erick Labbé

(Québec) Pierre-Olivier Laflamme s'est échappé dès le départ, hier matin, pour gagner le 10 km de l'Université Laval en 31 min 31 s. Chez les femmes, Mélissa Chénard l'a emporté en 36 min 48 s. La course s'est soldée par un record de participation.

«C'était une super belle journée pour courir. Il faisait frais et il n'y avait pas de vent», a confié Laflamme après sa course. Considéré comme le quatrième favori de l'épreuve par les organisateurs, le coureur de 24 ans les aura fait mentir à son tout premier 10 kilomètres, lui qui se spécialise sur 1500 mètres.

Dès le coup de départ, Laflamme a pris quelques mètres d'avance sur ses plus proches poursuivants. «Je savais que les favoris voulaient rouler en bas de 32 minutes. Mais j'ai participé à des courses de cinq kilomètres cet été et je sentais que j'étais en forme. J'ai fait pas mal de kilométrage depuis quelques temps.»

Au passage du cinquième kilomètres, le meneur s'était forgé une avance d'une vingtaine de secondes. «Je suis passé au cinquième kilomètre en 15 min 40 s et ça allait bien. C'est ensuite que ça été dur. J'ai souffert pas mal dans les deux derniers kilomètres», a expliqué Laflamme.

Le vainqueur de l'an dernier, Stanislas Papadimitriou, a terminé au deuxième rang, tandis que Johan Alexander Salazar a pris la troisième place.

Record personnel

Du côté féminin, Mélissa Chénard a été la première à croiser le fil d'arrivée. Un nouveau record personnel pour la gagnante. «Je suis très contente. J'avais fait mon meilleur temps à Brossard plus tôt cet été. Aujourd'hui [hier], j'ai retranché encore quelques secondes.»

La compétition était un peu moins forte chez les femmes cette année, enchaîne Chénard, qui a couru avec des hommes durant la plus grande partie de l'épreuve. «Je me suis assurée d'être première en partant parce que les meilleures n'étaient pas là. C'était ma chance de gagner aujourd'hui [hier].» Valérie Saint-Martin a pris le deuxième rang et Jeanne Mercier, le troisième.

De nombreux coureurs ont dit avoir battu leur record personnel, hier matin. Il ne faut pas s'en surprendre car les conditions étaient idéales. Des courses de 1 km et de 3 km étaient aussi présentées. Au total, 1356 personnes ont pris part aux différentes compétitions, dont 838 au 10 km. Un record.

Heureux comme Ulysse

C'est un défi qu'on s'était lancé au début de septembre, moi et René, ce sympathique prof de philo au Cégep Garneau. Ça faisait 20 ans que je n'avais pas couru 10 kilomètres, même pas à l'entraînement. Je garde la forme en joggant une vingtaine de minutes tous les deux jours et en parcourant la ville à vélo. Alors, quand je me suis pointé à la ligne de départ, hier, je savais que j'allais en baver. Parce qu'en 1991, sur ce même parcours, j'avais couru en 35 minutes. Il n'était donc pas question de trop reculer dans le peloton. Question d'orgueil, sans doute. Mais à l'époque je m'entraînais sérieusement... Et j'avais 23 ans!

Ce qui devait arriver arriva : je prends un départ trop rapide, parcourant les deux premiers kilos sous les 3 min 40 s. Trop vite. Mais je sens remonter en moi cette passion pour l'effort intense et la compétition. Je passe le cinquième kilomètre, convaincu que le pire est à venir. Au sixième kilomètre, mon agonie commence au moment d'amorcer un faux plat qui me semble interminable. Au huitième km, une, deux, trois jeunes filles me dépassent. Je croise le fil d'arrivée en 40 min 44 s. Heureux comme Ulysse. Quinze minutes plus tard, j'ai déjà mal au talon. Je prévois vivre un petit enfer aujourd'hui.

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