Les tifosi voient rouge

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Quatre jours après son accrochage avec les deux bolides Ferrari, Max Verstappen n'a pas reculé, jeudi, en assurant aux journalistes qu'il continuera à attaquer.

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Associated Press
Monza

Le Néerlandais Max Verstappen a été accueilli par une chorale de huées et de sifflets des tifosi lorsqu'il a fait son arrivée dans le corridor des puits devant une foule de partisans de Ferrari, jeudi, à trois jours du Grand Prix de Formule 1 d'Italie.

Il s'agissait de tout un contraste par rapport à dimanche au GP de Belgique, où des milliers de supporteurs du Néerlandais, vêtus d'habits de couleur orange, avaient applaudi le jeune pilote de l'écurie Red Bull lors de son accrochage avec les deux bolides Ferrari.

L'accueil hostile auquel Verstappen a eu droit à Monza, le château fort de Ferrari, est venu après que Verstappen eut déclaré qu'il ne modifierait pas son approche combative. «Je vais faire ce que j'ai à faire et afficher mon style de pilotage tel qu'il était auparavant.»

En Belgique, le pilote de 18 ans a couru roue contre roue avec Kimi Raikkonen et Sebastian Vettel lors du premier virage. Il a aussi provoqué la colère de Raikkonen, qui a exactement deux fois son âge, après avoir exécuté de combatives manoeuvres de blocage plus tard.

«Personnellement, je n'ai rien contre Max. Il fait du bon travail et il est rapide», a reconnu Raikkonen. «Mais ce sont certaines choses, à mon avis, qui ne sont pas correctes si vous devez ralentir ou freiner alors que vous roulez à pleine vitesse.»

Lors de l'incident, les deux Ferrari ont été poussées vers l'extérieur et du coup, la voiture de Raikkonen a frappé le côté du bolide de Vettel. «Ce fut malheureux», a mentionné Verstappen. «Aucune pénalité n'a été imposée et il n'y a donc aucune raison de changer quoi que ce soit. Et nous apprenons tous d'un tel incident. Même si vous êtes un pilote d'expérience, vous pouvez toujours apprendre.»

Trop de cuisiniers...

Vettel, quadruple champion du monde de F1, envisageait toujours de tenir une discussion avec Verstappen au sujet de l'incident. Il croit qu'un échange direct entre pilotes représente une manière plus efficace de traiter de tels accrochages plutôt que de demander l'intervention des officiels de course.

«Ce serait nettement préférable de nous laisser régler cette question, et cela permettrait de rehausser le niveau de respect entre les pilotes. Et si vous êtes en colère, parfois vous pouvez sortir de la voiture et frapper l'autre pilote!» a lancé Vettel, soudainement moins sérieux et en riant de bon coeur. «Mais nous n'avons plus le droit d'agir de cette façon. À bien des égards, trop de gens ont une opinion. C'est comme avoir trop de cuisiniers dans la cuisine.»

Verstappen a comparé sa situation à celle de joueurs de soccer ordonnant à Zlatan Ibrahimovic de laisser sa position d'attaquant et d'évoluer comme défenseur. «Je ne crois pas qu'il les écouterait. S'il aime attaquer, il voudra attaquer. Donc, ce n'est pas parce que d'autres pilotes vont me dire que je dois changer mon style de pilotage que je vais changer mon style de pilotage.»

Ferrari a été blanchi devant ses partisans depuis la victoire de Fernando Alonso en 2010. «Cette course arrive au bon moment. Nous avons besoin d'une petite poussée», a admis Vettel, deuxième à Monza l'année dernière, sa première avec Ferrari. «Ce serait la réalisation d'un rêve de gagner ici vêtu de rouge... Nous avons une bonne occasion de nous battre pour une place sur le podium et peut-être davantage.»

Massa annonce sa retraite en pensant à Schumi

Felipe Massa... (AP, Luca Bruno) - image 3.0

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Felipe Massa

AP, Luca Bruno

Avec une pensée pour Michael Schumacher, Felipe Massa a annoncé jeudi qu'il mettra fin à sa carrière à la conclusion de calendrier 2016 de Formule 1.

«Je suis plus nerveux en ce moment qu'au départ de n'importe quelle course», a déclaré le Brésilien de 35 ans, dont le contrat vient à échéance à l'issue de la saison en cours. «Après 27 ans de carrière en course automobile, depuis mes débuts en karting et après 15 années en Formule 1, ce sera ma dernière saison en F1... Ce seront mes huit dernières courses et je vais essayer de les apprécier le plus possible.»

Il a choisi la fin de semaine du Grand Prix d'Italie pour confirmer cette nouvelle parce que c'est lors de ce même événement que Schumi avait annoncé sa retraite, il y a 10 ans. Le geste de l'Allemand avait permis à Massa de demeurer chez Ferrari. «La seule façon que je pouvais rester, c'est s'il décidait d'arrêter. Il a choisi de me donner ce choix de rester. L'Italie est mon deuxième pays préféré et je crois qu'il s'agit d'un endroit important pour poser ce geste.»

En 14 années sur le circuit de la Formule 1, Massa a remporté 11 titres, accédé au podium en 41 occasions et décoché 16 positions de tête. Il a effectué ses débuts avec Sauber en 2002 avant de se joindre à Ferrari en 2006. En 2008, il est venu tout près de remporter le championnat des pilotes, terminant un seul point derrière le Britannique Lewis Hamilton.

Sa carrière a été perturbée par une grave blessure à un oeil lors des qualifications du Grand Prix de Hongrie, en 2009. Un ressort de suspension s'est détaché de la Brawn de son compatriote Rubens Barrichelo, qui le précédait, venant percuter la visière de son casque à plus de 190 km/h.  AP

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