La flamme de Rio brille

L'actrice Katerina Lechou a allumé la flamme olympique.... (AFP, Aris Messinis)

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L'actrice Katerina Lechou a allumé la flamme olympique.

AFP, Aris Messinis

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John Hadoulis
Agence France-Presse
OLYMPIE

La flamme des JO de Rio a été allumée jeudi sur le site antique d'Olympie en guise d'introduction aux premiers Jeux sud-américains.

Dans les ruines herbeuses vieilles de 2600 ans du temple d'Hera, près du stade où les jeunes athlètes de l'Antiquité disputaient leurs propres Jeux, 30 jeunes femmes vêtues de longues robes de prêtresses claires entièrement plissées ont exécuté une lente chorégraphie en hommage à Apollon, au son de la flûte à bec. Puis la «grande prêtresse» Katerina Lehou, une actrice grecque connue, a capté au moyen d'un miroir parabolique les rayons du soleil pour allumer la précieuse flamme à 6h52 (heure d'Athènes).

Ce rituel, qui entend établir un lien entre les époques, avait été inauguré lors des Jeux hitlériens de Berlin en 1936 et représente la symbolique olympique de la flamme datant de l'Antiquité, quand un feu demeurait allumé à Olympie tout au long de la compétition.

Le relais de la flamme, qui va durer quatre mois et nécessiter 12 000 relayeurs, traversera la Grèce et 300 villes brésiliennes avant d'arriver au stade olympique de Maracana le 5 août, lors de la cérémonie d'ouverture. Son premier relayeur a été le gymnaste grec Lefteris Petrounias, champion du monde aux anneaux.

En Grèce, où stationnent actuellement quelque 54 000 migrants et réfugiés que la fermeture des frontières nord empêche de quitter le pays, le CIO a décidé que la flamme passerait mardi par le camp d'Eleonas, dans Athènes. Un Syrien ayant perdu une jambe dans la guerre civile qui sévit dans son pays, qui a obtenu l'asile en Grèce, portera la flamme à travers le camp, peuplé de 1500 personnes.

La flamme sera transmise mercredi prochain au Brésil lors d'une cérémonie au stade de marbre d'Athènes, théâtre des premiers Jeux modernes en 1896.

Sur fond de crise

Les Jeux de Rio se dérouleront «dans un monde secoué par les crises», a remarqué dans ce décor le président du Comité international olympique Thomas Bach, avant de rendre hommage au peuple brésilien.

«Ce sera le grand moment du Brésil et ce seront les Jeux du Brésil. Malgré les difficultés que traverse le pays, cette flamme est un rappel immémorial que nous appartenons tous à la même humanité. Elle va apporter un message d'espoir dans tous les coins du Brésil et dans le monde entier.»

Ces JO se déroulent en effet dans un Brésil en pleine tourmente, alors que la présidente Dilma Rousseff, qui lutte contre la montre pour éviter sa destitution après des malversations supposées en 2014, a dû annuler sa participation à la cérémonie. Jeudi, le pays était représenté jeudi notamment par le président du comité organisateur des JO de Rio Carlos Nuzman et le nouveau ministre des Sports Ricardo Leyser. La flamme «apporte le message que «notre cher Brésil peut et va être uni, un pays qui mérite sa quête d'un avenir meilleur», a estimé Nuzman, tout en remarquant que le pays avait «navigué par les eaux les plus difficiles que le mouvement olympique ait connues» pour préparer ces Jeux.

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