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F1: Hamilton craint la «Margherita» de Vettel

Sebastian Vettel croit que Ferrari a tous les... (AFP, Paul Crock)

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Sebastian Vettel croit que Ferrari a tous les atouts pour chauffer les Flèches d'argent de Mercedes cette saison.

AFP, Paul Crock

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Robert Smith
Agence France-Presse
Melbourne

Ferrari est arrivée au Grand Prix d'Australie en cachant son jeu, selon Lewis Hamilton. «Ils ont un atout dans leur manche», a dit jeudi le Britannique qui craint la nouvelle F1 de Sebastian Vettel, baptisée «Margherita».

Vettel n'a remporté que trois Grands Prix l'an dernier pour la Scuderia, contre 16 raflés par les pilotes des Flèches d'argent, Hamilton et Nico Rosberg, mais le vent est peut-être en train de tourner, redoute le triple champion du monde en titre. «Je pense que cette année ce sera un peu plus serré, à tous les niveaux», a jugé Hamilton en analysant la saison 2016 qui s'amorcera dans la nuit de samedi à dimanche (1h, heure du Québec), 

Les essais hivernaux de Barcelone ont montré que Ferrari a fait des progrès dans tous les domaines, châssis et moteur, monopolisant les premières lignes de la feuille de chronos. Mais comme Mercedes n'a jamais cherché à faire mieux, en passant des pneus plus tendres, le mystère reste entier.

«Je pense que nous avons ce qu'il faut pour embêter Mercedes cette année», a estimé Vettel, qui a pris l'habitude de baptiser ses monoplaces d'un surnom depuis ses débuts chez Red Bull. Cette saison n'échappe pas à la règle : sa SF16-H rouge et blanche s'appellera «Margherita», comme la célèbre pizza italienne à base de tomate (rouge) et de mozzarella (blanche).

«Je pense que nous sommes sur la bonne voie, nous progressons et nous avons sûrement fait encore un pas en avant cet hiver», a déclaré le quadruple champion du monde (2010-2013). «Est-ce que ça suffira? Il va nous falloir une ou deux courses pour le savoir, mais une chose est sûre : notre objectif est de renverser la tendance.»

À la recherche de la perfection

Hamilton s'est beaucoup promené cet hiver, dans son jet privé rouge. Il semblait très concentré jeudi et a moins rigolé que Vettel et Daniel Ricciardo (Red Bull) en conférence de presse. «Je recherche toujours la perfection et j'apprends tous les jours, dans mon sport et ailleurs. J'ai hâte d'embarquer dans cette nouvelle aventure», a dit celui qui est désormais l'égal du légendaire Ayrton Senna au palmarès de la F1 avec trois titres.

«Je ne sais pas ce qui va sortir de cette saison. Je cherche toujours le tour parfait, la course parfaite. J'essaie de mettre la barre un peu plus haut chaque fois que je prends la piste, car on peut toujours la mettre plus haut», a ajouté le célibataire tatoué et très croyant.

Hamilton n'a pas d'état d'âme, par exemple, à cause de la restriction des conversations radio qui va obliger les pilotes à prendre des décisions seuls, sans l'aide de leur ingénieur. «Nous sommes tous dans le même bateau, donc certains vont s'en sortir mieux que d'autres. Je ne pense pas que ce sera un problème. On gérera tout ça le mieux possible.»

Pour finir cette conférence de presse plutôt décontractée, un journaliste a demandé à Vettel pourquoi il n'était pas plus présent sur les réseaux sociaux que son rival Hamilton inonde régulièrement de photos personnelles. «Jusqu'à maintenant, je n'ai pas encore tout compris de ces technologies modernes. Je suis sûr que Lewis peut me donner des leçons, mais ça ne m'intéresse pas tant que ça», a dit le jeune père de famille.

«Nous sommes tous différents. Chacun choisit son style, ce qu'il aime. Certains aiment la pizza toute simple, comme la Margherita, et d'autres aiment bien avoir plein de trucs sur leur pizza. C'est un bon résumé, je pense», a conclu Vettel.

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