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Patinage longue piste: Alex médaillé, Laurent découragé

Alex Boisvert-Lacroix a ajouté une troisième médaille à... (AP, Peter Dejong)

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Alex Boisvert-Lacroix a ajouté une troisième médaille à sa collection cette saison en raflant le bronze du 500 m de la Coupe du monde de Heerenveen, vendredi.

AP, Peter Dejong

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(Québec) Pendant qu'Alex Boisvert-Lacroix continue de faire des flammèches sur le circuit de la Coupe du monde - il a raflé le bronze vendredi au premier 500 m d'Heerenveen -, Laurent Dubreuil a perdu le feu qui le propulsait la saison passée.

«Je suis extrêmement surpris de mes résultats actuels. Je n'aurais jamais prédit ça avant la saison», a admis sans détour Boisvert-Lacroix, joint à sa chambre de l'hôtel Van der Valk de Wolvega, aux Pays-Bas. Il venait de gagner une troisième médaille en sept épreuves de Coupe du monde cette saison.

Son chrono de 34,78 secondes n'a été surpassé que par les Russes Pavel Kulizhnikov (34,48) et Aleksey Yesin (34,65). Quatre autres Canadiens étaient de la partie : Gilmore Junio (11e, 35,09), Dubreuil (13e, 35,13), Alexandre St-Jean (15e, 35,23) et William Dutton (17e, 35,30).

«Sauf le premier virage, ma course était quasi parfaite. J'ai eu la meilleure ouverture des 20 coureurs», explique le médaillé, à propos de ses 100 premiers mètres franchis en 9,52 s.

Ennuyé au fléchisseur de la hanche, il s'abstient du 1000 m de samedi et se concentre sur le deuxième 500, dimanche. Où il prendra le départ aux côtés de l'invincible Kulizhnikov. Qui a cinq victoires en cinq départs de Coupe du monde cette saison. Il vient de passer une année complète sans perdre un 500m, soit ses 21 derniers départs sur la distance, 13 sur le circuit mondial. Sa dernière défaite remonte à sa chute du 5 décembre 2014, à Berlin.

Comme Dubreuil et St-Jean, Boisvert-Lacroix est rattaché au Centre national Gaétan-Boucher de Sainte-Foy. Mais le natif de Sherbrooke étudie à Montréal. Il est en garde partagée entre son entraîneur de Québec, Gregor Jelonek, et le coach de courte piste de Montréal, Marc Gagnon. Le patineur de 28 ans et ancien de courte piste est deuxième au classement de la Coupe du monde de 500 m sur longue piste.

«Twist» disparue

Ce que vit Boisvert-Lacroix, Dubreuil l'a vécu l'an dernier. Mais l'athlète de 23 ans de Saint-Étienne-de-Lauzon n'est plus l'ombre de celui qui a pris le deuxième rang au cumulatif de la dernière campagne de Coupe du monde sur 500 m.

«C'est pénible», reconnaît-il. «Je suis complètement perdu, je ne suis pas là sur mon départ. Et que je sois septième au classement général malgré d'aussi mauvais virages prouve que je suis en grande forme, parce que je patine vraiment mal!»

Dans les virages, Dubreuil a perdu sa «twist» d'il y a 12 mois. C'est pourquoi il a déjà hâte de retrouver dans deux semaines à Calgary l'entraîneur spécialisé Marcel Lacroix, qui l'avait placé sur la bonne piste pour l'hiver 2014-2015. «En ce moment, plus je travaille sur ma technique, plus ça empire», soupire-t-il.

S'il est encore tôt en saison, Dubreuil voit déjà ses chances de patiner aux Championnats du monde par distance en février, en Russie, s'amenuiser. Il y a été médaillé, la saison passée.

Mais derrière Boisvert-Lacroix, Dutton (4e) et Junio (5e) au classement, il devra se rabattre sur la prochaine étape de Coupe du monde, fin janvier, en Norvège. Les deux premiers Canadiens après ce dimanche-ci se qualifient et un troisième les accompagnera. «Je n'ai pas le choix de rouler, mais en ce moment, je ne suis pas capable», conclut un Dubreuil désemparé.

St-Jean, Junio et Vincent De Haître ont remporté l'or au sprint par équipe, vendredi.

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