Chris Froome presque surhumain...

La deuxième victoire de Chris Froome au Tour... (Archives AP, Laurent Cipriani)

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La deuxième victoire de Chris Froome au Tour de France avait suscité une nouvelle vague de scepticisme au sujet du dopage.

Archives AP, Laurent Cipriani

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Agence France-Presse

LONDRES - Les valeurs physiologiques de Chris Froome le situent à la «limite supérieure de l'être humain», a estimé un expert après la publication des résultats des tests antidopage volontairement passés l'été dernier par le coureur britannique, double vainqueur du Tour de France.

Lors de sa victoire dans la Grande Boucle, Froome avait promis de dévoiler les résultats des tests de laboratoire pour contrer les sceptiques en France, qui ont à plusieurs reprises laissé entendre qu'il n'était pas un coureur «propre». Un laboratoire à Londres a mesuré l'efficacité avec laquelle le cycliste utilise l'oxygène, sa puissance et l'endurance. Les résultats ont été publiés jeudi soir sur le site Internet du magazine Esquire.

Un test de VO2 max, une indication de l'efficacité avec laquelle le corps transporte l'oxygène aux muscles pendant un exercice intense, a mesuré le cycliste de 30 ans à 84,6 ml/min/kg, soit plus du double que pour la population générale, a signalé le magazine. Rapporté à son poids durant le Tour de France (67 kg), cela équivaut à une mesure de 88,2, selon Esquire.

Même si quelques athlètes comme le cycliste américain Greg LeMond ont pu flirter avec la barre des 90 dans le passé, la moyenne d'un individu se situe habituellement entre 35 et 40. Elle peut atteindre 50 ou 60 chez un sportif de haut niveau. 

«Les valeurs de Froome sont proches de ce que nous pensons être la limite supérieure de l'être humain en ce qui concerne la VO2», a reconnu Phillip Bell, un des experts du laboratoire de la performance humaine GlaxoSmithKline qui a conduit la batterie d'analyses, à la demande du coureur.

Froome publie également ses données sanguines, qui se révèlent identiques à celles mesurées au début de sa carrière, le 25 juillet 2007. Le laboratoire a également constaté qu'il peut produire  jusqu'à 525 watts de puissance quand il pédale et qu'il peut  maintenir une puissance très élevée (419 watts) pendant 20-40 minutes. Ces chiffres pourraient aider à expliquer pourquoi il semble si à l'aise lors des longues montées abruptes au Tour de France et qu'il peut se permettre des pointes de vitesse lorsque cela est nécessaire.

«Je suis propre»

En juillet, sa deuxième victoire dans le Tour de France (après celle de 2013) avait déclenché une nouvelle vague de scepticisme, surtout après la 10e étape où il avait pris les commandes de la course après avoir réalisé une montée phénoménale à La Pierre Saint-Martin.

«J'espère que ces résultats parlent d'eux-mêmes, mais je suis réaliste et je reconnais qu'ils ne convaincront pas tout le monde», regrette Froome dans un communiqué publié vendredi. «Les déceptions du passé jettent une ombre sur le présent, mais j'espère qu'un peu plus de transparence, comme aujourd'hui, sera un pas de plus pour aider à reconstruire la confiance dans le sport que j'aime.»

Le coureur de Sky assure que ces résultats démontent les démonstrations de ceux qui l'accusent plus ou moins ouvertement de dopage. «Des questions doivent être posées», explique le Kényan de naissance dans la revue. «Tant qu'elles restent justes, je suis content d'y répondre. Mais ce qui me pèse, c'est quand ces questions tournent à l'accusation pure et simple.»

«Je sais ce que j'ai fait pour en arriver là et je suis le seul à pouvoir vraiment dire à 100 % que je suis propre. Je n'ai jamais enfreint les règles. Je n'ai pas triché. Je n'ai jamais pris en secret aucune substance dont je n'avais pas conscience. Je sais que mes résultats résisteront à l'épreuve du temps, que dans 10-15 ans les gens diront : "Ah, c'était ça son secret". Il n'y a pas de secret.»  Avec AP

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