Lewis Hamilton, l'ami américain

Le Britannique Lewis Hamilton passe beaucoup de temps... (AP, Darron Cummings)

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Le Britannique Lewis Hamilton passe beaucoup de temps aux États-Unis et en Colombie-Britannique lorsqu'il est loin des circuits de la F1.

AP, Darron Cummings

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Agence France-Presse

AUSTIN - Beau gosse, frayant volontiers avec les célébrités, un rien «bling-bling», sans oublier un palmarès qui pourrait compter une troisième couronne mondiale dès dimanche, Lewis Hamilton a tout pour séduire les États-Unis et y accélérer la percée de la Formule 1.

Sur le Circuit des Amériques, le Britannique de 30 ans est chez lui, ou presque, avec deux victoires (2012, 2014) en trois courses disputées sur le superbe circuit texan. «S'il repart d'Austin avec 75 points d'avance sur les Allemands Sebastian Vettel et Nico Rosberg, Hamilton rejoindra la légende brésilienne Ayrton Senna avec trois sacres planétaires.

Un happy end américain serait finalement assez logique, car tout lui sourit en Amérique... Hamilton a en effet signé ses deux premières victoires en F1 en 2007, coup sur coup, à Montréal et à Indianapolis, où se disputait alors le GP des États-Unis.

Loin des circuits, il passe beaucoup de temps aux États-Unis, mais aussi en Colombie-Britannique, en hiver. Avant le rendez-vous d'Austin, il a ainsi rechargé ses batteries en passant une fin de semaine sous le soleil de Miami avec quelques amis... et ses inséparables toutous Roscoe et Coco, des bulldogs qui ont souvent les honneurs de son compte Instagram.

Piano, surf et jet-set

Le double champion du monde, dont le salaire annuel est estimé à 43,5 millions $, a loué un superbe loft surplombant Miami où il a pu s'adonner à sa nouvelle passion, le piano. «Dès qu'il y a un piano, même dans le hall d'un hôtel, je me mets à jouer.» Il a déjà écrit des chansons et même laissé entendre qu'il pourrait sortir un jour un album de rap.

Au programme de son week-end floridien, musique, surf et les indispensables soirées jet-set qu'il détaille sur les réseaux sociaux dont il est très friand, notamment sur Twitter, où il revendique presque trois millions d'abonnés! Aucune mention toutefois de Rihanna, la superstar du R&B avec qui on lui prête une liaison, après sa longue et tumultueuse relation avec une autre chanteuse, Nicole Scherzinger, ex-leader des Pussycat Dolls.

«Je me sens très britannique et j'aime que les femmes ici [aux États-Unis] apprécient beaucoup l'accent british», note Hamilton, toujours impeccablement habillé.

Pas étonnant que Bernie Ecclestone, le toujours vaillant patron de la F1, soit «un fan inconditionnel de Lewis». «C'est le meilleur champion du monde que la F1 ait jamais eu», a asséné en juin dernier le patriarche de la F1. «Il parle à tous les types de population à travers le monde, partout les gens le reconnaissent dans la rue», a-t-il rappelé, en reprochant à Rosberg et à Vettel d'être trop ternes...

À ce rythme-là, surtout s'il coiffe une troisième couronne mondiale à Austin, il deviendra vite une superstar. Même aux États-Unis, où la F1 est dans l'ombre de l'IndyCar. Ce pays perdrait alors un peu de son attrait pour Hamilton, grand amateur de tranquillité : «Quand je suis ici, je peux être n'importe qui. Ça me permet de me faire de nouveaux super amis, car ils n'ont aucune idée de qui je suis.»

Menu chargé à Austin

Pour seulement la quatrième fois depuis 2004, et la première fois depuis 2013, les qualifications d'un Grand Prix de F1 auront lieu la journée de la course, dimanche à Austin. Depuis deux jours, des averses abondantes ont balayé le Circuit des Amériques, forçant le report des qualifications à

10h dimanche (heure du Québec), cinq heures avant le départ prévu de la course. Si la pluie continue de tomber dimanche matin, il est possible que la grille de départ soit composée à partir des temps enregistrés lors des essais samedi matin. Lewis Hamilton (Mercedes) aurait alors Nico Hulkenberg (Force India) à ses côtés sur la première ligne.  AP

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