L'aéroport aux 2500 visages

D'abord embauché comme mécanicien à l'âge de 19... (Collaboration spéciale Gabrielle Thibault-Delorme)

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D'abord embauché comme mécanicien à l'âge de 19 ans, Jean-Guy Pelletier, chef de l'équipement mobile à l'aéroport international Jean-Lesage, a graduellement monté les échelons.

Collaboration spéciale Gabrielle Thibault-Delorme

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L'aéroport a 75 ans

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L'aéroport a 75 ans

Sa naissance, sa croissance, ses projets. Ses visiteurs, ses travailleurs, ses rêveurs. Pour souligner son 75e anniversaire, Le Soleil vous propose une série sur l'aéroport Jean-Lesage. Un rendez-vous hebdomadaire, à lire tous les mercredis jusqu'au 12 octobre. »

(Québec) Au dire des gens qui y oeuvrent, l'aéroport de Québec est une véritable petite ville grouillante d'activités. Douaniers, employés de concessions, responsables de la sécurité et équipe de maintenance, ils sont environ 2500 personnes à y travailler. Et bientôt, avec l'agrandissement, leur nombre devrait doubler. Le Soleil a rencontré quelques-unes de ces personnes qui permettent à l'aéroport de fonctionner et de continuer à grandir.

Équiper pour durer

Visiter les garages de l'aéroport de Québec en compagnie de Jean-Guy Pelletier, chef de l'équipement mobile, est un véritable plaisir. Pas besoin de s'intéresser à la machinerie lourde pour apprécier ce qui se présente à nos yeux. Gratte de 44 pieds, camions de pompiers tout-terrain avec une lance qui transperce la carlingue des avions, immenses brosses de métal montées sur roue pour gratter la glace sur les pistes... Il va sans dire, l'aéroport est bien équipé. 

À notre passage, les employés d'entretien préparaient déjà la machinerie pour l'hiver. Le 1er octobre, tout l'équipement doit être prêt, en cas d'une bordée hâtive de neige. Fin septembre, ils avaient déjà accompli 69 % de leur préparation. 

«Il faut toujours être prêt», répète M. Pelletier comme un mantra. «Si on n'a pas une bonne piste, l'avion va aller atterrir à Montréal.» 

En vérité, c'est le contraire qui se produit. Les pistes de Québec sont reconnues pour l'excellence de leur entretien. «Si on se rapporte depuis cinq à huit ans : Montréal ferme, Toronto ferme, Ottawa ferme et Québec n'a jamais fermé.»

«Il y a un coût à cela, c'est plus élevé. Mais on est prêt.»

Environ une quarantaine de personnes travaillent à l'entretien. En hiver, l'aéroport embauche aussi des travailleurs occasionnels. 

«On s'occupe des pancartes, du marquage au sol, de la plomberie, de l'électricité, de l'entretien des pistes, de la menuiserie...», énumère M. Pelletier. 

Mécanicien d'abord

D'abord embauché comme mécanicien à l'âge de 19 ans, Jean-Guy Pelletier a graduellement monté les échelons. C'est avec toujours autant d'enthousiasme qu'il nous montre les pièces d'équipement. Nous visitons tour à tour le magasin d'outils, les garages, les entrepôts. Au passage, il salue ses collègues. Dans les garages, tout est plus grand que nature. L'équipement, explique-t-il, est à la fine pointe de la technologie. 

Ce ne fut pas toujours le cas, rappelle M. Pelletier, qui oeuvre à l'aéroport depuis 32 ans. Il a fallu attendre la privatisation de l'aéroport en 2000 pour que l'équipement soit remis à neuf. 

«Il n'y avait pas de concurrence entre les aéroports. Donc on ne pouvait pas se développer, il n'y avait pas de budget.»

«C'était de l'équipement désuet qui venait des autres aéroports.» Avec la privatisation, l'entreprise a investi dans de l'équipement moderne. 

Dans le cadre de son travail, Jean-Guy Pelletier visite également d'autres aéroports, toujours dans un souci constant de s'améliorer. 

«Dans les 30 dernières années, j'ai vu beaucoup de changement, mais ça a toujours été positif.»

Appel aux lecteurs

Les aéroports : un lieu d'affaires et de plaisir, de rencontres et de départs, de grandes émotions. Vous avez vécu un moment spécial à l'aéroport Jean-Lesage? Nous aimerions le connaître! Partagez-le à gtdelorme@lesoleil.com.

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