Vélo utilitaire: stratégie pour ville moderne

Selon notre lecteur, utiliser son vélo pour se... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Selon notre lecteur, utiliser son vélo pour se rendre au boulot n'est pas la solution pour tous, mais l'ensemble de la population est gagnante quand davantage de citoyens utilisent leur vélo, en termes économiques et de santé publique.

Le Soleil, Yan Doublet

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Le Soleil

Le vélo utilitaire, c'est-à-dire le vélo que l'on fait en allant travailler ou pour faire des emplettes, prend de l'ampleur à Québec. La Ville de Québec, avec sa vision vélo, en a fait une priorité.

Cependant, le développement des infrastructures sécuritaires pour les cyclistes ne se fait pas sans difficulté. Les infrastructures de transport, les rues et les intersections de notre ville ont été pensées pour supporter les déplacements automobiles. L'espace disponible pour accommoder le vélo comme moyen de transport est limité et donc souvent une source de conflits. Enlever les espaces de stationnement, ou pire une voie de circulation pour accommoder une piste cyclable sécuritaire, peut provoquer une montée de boucliers entre «cyclistes» et une partie de la population qui ne voit dans ce mode de transport que la lubie d'écologistes, de gauchistes, d'anarchistes ou simplement de maniaques du vélo. 

Pour chaque projet d'amélioration du réseau cyclable, la Ville de Québec marche sur des oeufs. Elle doit toujours faire une démonstration d'un impact minimal ou inexistant sur la fluidité automobile ou le stationnement, et démontrer rapidement que son investissement résulte en une augmentation très importante du volume de cyclistes. En regard de l'achalandage, c'est toujours le cas; en fait, c'est le cas partout dans les grandes villes. Dès que des infrastructures cyclables sécuritaires sont offertes, beaucoup de citoyens les utilisent. Mais les tensions persistent et iront en augmentant si le débat sur les budgets et l'espace routier se limite à un antagonisme entre «cyclistes» et ceux qui ne veulent aucune concession à la fluidité du transport automobile.

Le vélo utilitaire est une stratégie de transport pour les villes modernes. C'est un moyen de transport qui a un impact important sur la santé publique et c'est plus économique que l'automobile en termes d'infrastructures pour les déplacements utilitaires. 

Une étude récente, publiée dans le British Journal of Medecine et citée par Radio-Canada, conclut que «le risque de développer un cancer ou une maladie cardiovasculaire a diminué respectivement de 45 % et 46 % chez ceux qui ont opté pour ce moyen de transport.»

L'impact sur la santé et plus précisément sur les frais de santé est documenté depuis 2007 par l'Organisation mondiale de la santé avec l'outil HEAT. Avec cet outil de calcul, les villes et les États peuvent calculer les économies au système de santé générées par la pratique du vélo utilitaire. Cet outil est aussi utilisé par l'Institut américain de la santé (NIH). Ces économies sont de 1,41 $ pour chaque kilomètre parcouru par un cycliste utilitaire. À Vancouver, une étude estime que 5 km en auto coûte 2,78 $ alors que 5 km à vélo font économiser 0,75 $ à la société, en tenant compte des coûts d'infrastructures, de pollution et de santé. 

Il est important d'amener ces faits (qui ne sont pas des faits alternatifs...) dans les débats sur l'implantation de pistes cyclables à Québec. La Ville devrait s'y employer pour faire comprendre aux citoyens quels sont les véritables enjeux. Il ne s'agit pas seulement de consulter, il faut avant tout informer.

Le vélo utilitaire n'est pas une solution de transport pour l'ensemble de la population, mais l'ensemble de la population gagne à ce que de plus en plus de citoyens utilisent le vélo pour aller travailler en termes de santé publique et d'économies.

Martial Van Neste, président de la Table de concertation vélo des conseils de quartier, Québec




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