Un baume sur le coeur

«Depuis 11 ans, je vois des jeunes qui... (Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé)

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«Depuis 11 ans, je vois des jeunes qui découvrent la persévérance par le sport, l'estime de soi, la confiance, le respect des règles et de l'autorité, dit Joé Juneau. C'est comme cela qu'ils deviennent tenaces dans leur progression. C'est comme cela que leur vie change.»

Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé

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Le Soleil

Ces derniers jours marquent la fin de la 11e année du Programme de développement des jeunes du Nunavik axé sur le hockey (PDJNH). C'est également la conclusion de son volet Sélect dans lequel nous avons énormément investi, et qui donnait l'opportunité à plusieurs jeunes hockeyeurs de représenter le Nunavik dans différents tournois. Ce volet incitatif et éducatif leur donnait également l'opportunité d'apprendre plusieurs leçons de vie, de développer leur capacité à travailler en équipe et de renforcer leur sentiment de fierté et d'appartenance au Nunavik.

Plusieurs organismes réputés ont salué le travail accompli via ce programme. Sports Québec l'a d'ailleurs honoré le 19 avril dernier, lors de son 44e gala. C'est avec énormément d'émotions que j'ai accepté cette reconnaissance, celle-ci étant particulièrement significative considérant le dénouement des derniers mois.

En effet, le 7 février dernier, on nous apprenait que le programme allait être renouvelé, mais sans le volet Sélect. Sauf le respect que je dois aux élus du Nunavik pour qui cette décision a probablement été très difficile, elle m'attriste profondément. Basé sur les conclusions d'un rapport produit par la firme Goss Gilroy, rendues publiques par la Société Makivik, le programme Sélect n'aurait pas d'impact sur la persévérance scolaire et la prévention du crime, et ce, en dépit du bon travail effectué.

Non seulement ces conclusions sont-elles contradictoires aux observations faites sur le terrain par les membres du programme, mais elles sont d'autant plus remises en question par certains chercheurs, dont le docteur John Cairney de la Faculté de Kinésiologie et d'Éducation physique de l'Université de Toronto.

Le Professeur Cairney a pris l'initiative de me contacter suite à la publication du rapport Goss Gilroy, dont les conclusions ont attiré son attention. Il apporte une perspective scientifique très différente qui devrait normalement être appréciée par tous les gens concernés. Après lecture et analyses sur le terrain, il remet en question la méthodologie employée et met en évidence des lacunes significatives. 

Tout chercheur crédible sait que, par définition, la prévention agit à long terme. Il est donc insensé de conclure qu'un programme est un échec simplement en se basant sur des perceptions et des statistiques policières en lien aux abus physiques et sexuels des cinq dernières années. De telles conclusions m'apparaissent tracer un raccourci intellectuel entre la diminution et la prévention du crime, celui-ci pouvant grandement affecter des vies.

Ceux qui ont collaboré de près au programme Sélect sont en mesure d'en reconnaitre les nombreux bénéfices. D'abord parce qu'il est un puissant incitatif sur la persévérance des jeunes, mais aussi pour la qualité de sa composante pédagogique, développée conjointement avec l'Université d'Ottawa. Le volet Sélect du PDJNH a aussi été très favorable quant à la formation d'entraineurs, de par leurs apprentissages de connaissances et de compétences qui sont requises autant dans le sport que dans la vie.

J'en conviens, la prévention entraine des coûts importants. Mais ceux-ci représentent un premier investissement qui permet de régler des problèmes qui peuvent devenir beaucoup plus coûteux. Je souhaite fortement que les décisions prises ne soient pas plus coûteuses à long terme.

Chose certaine, je suis très fier de ce que nous avons accompli. Ce que certains observateurs externes n'ont pas réussi à saisir n'aura pas échappé à ceux qui ont participé au programme et qui ont pu vivre des expériences positives et pertinentes de réussite. Et ça, aucun rapport ne pourra le démolir.

Ainsi, ce Maurice, prix remis par Sports Québec, revient à l'ensemble de l'oeuvre. Je le dédie à tous ces jeunes avec qui nous avons bâti ce programme. On ne peut qu'admirer la force de caractère incroyable dont ils font preuve en dépit des réalités difficiles avec lesquelles ils doivent composer. J'espère sincèrement pouvoir continuer à les aider de manière positive.

Joé Juneau, coordonnateur et entraineur-chef du PDJNH, Pont-Rouge




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