Les Québécois surestiment la santé de leurs dents

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Selon un sondag, l'usage régulier de la soie dentaire n'est pas répandu, et 35 % des Québécois n'ont pas consulté leur hygiéniste dentaire depuis plus d'un an

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Le Soleil

Les Québécois ont-ils une bonne hygiène dentaire? 85 % de la population pense que oui, sauf qu'un récent sondage mené par Léger tend à démontrer tout le contraire.

Nous avons en effet appris que non seulement l'usage régulier de la soie dentaire n'est pas répandu, mais que 35 % des Québécois n'ont pas consulté leur hygiéniste dentaire depuis plus d'un an. Alors que le Québec affiche le pire taux de caries au pays, ce nouveau coup de sonde a de quoi inquiéter.

Depuis 42 ans, les 6000 hygiénistes dentaires du Québec contribuent à réduire la facture des soins buccodentaires tout en sensibilisant leurs patients aux meilleures pratiques liées à la santé de la bouche. Force est de constater que malgré les avancées, il reste beaucoup de travail de sensibilisation à faire.

À peine 31 % des Québécois font un usage quotidien de la soie dentaire et une personne sur quatre ne se brosse pas les dents deux fois par jour, tel que recommandé par les professionnels. Quant au service de nettoyage offert par les hygiénistes dentaires, près d'un Québécois sur cinq (18 %) ne s'en est pas prévalu dans les trois dernières années. Cette proportion grimpe à 23 % chez les ménages à faible revenu. Pourtant, une consultation régulière chez l'hygiéniste dentaire peut éviter des complications aussi coûteuses que douloureuses.  

Accès compliqué pour les aînés

L'accès à des soins buccodentaires adéquats demeure difficile pour certaines clientèles. Le sondage réalisé par Léger nous apprend qu'une personne âgée sur cinq n'a pas consulté ou reçu la visite d'un hygiéniste dentaire depuis plus de trois ans. Cette donnée est particulièrement préoccupante quand on sait qu'un aîné sur trois souffre de carie dentaire et que cette proportion grimpe à 76 % en CHSLD.

De récents reportages ont aussi fait état des ravages causés par la carie chez les enfants. Pas moins de 42 % des tout-petits qui débutent la maternelle présentent au moins une carie. Il s'agit d'un triste record canadien. Or, toujours selon le sondage, 17 % des répondants qui ont des enfants n'ont pas vu leur hygiéniste dentaire depuis plus de trois ans. C'est d'autant plus préoccupant qu'il ne se fait aucune prévention en santé dentaire chez les 0-5 ans.

Aider les Québécois à améliorer la santé de leur bouche ne nécessite pas d'implanter de lourds programmes coûteux, au contraire. Ce sont plutôt les initiatives ciblées qui seraient les plus profitables. Les hygiénistes dentaires ne demandent qu'à s'impliquer dans les cours prénataux, les cliniques de vaccination, les services de garde ou encore les CHSLD. Voilà autant de manières de rejoindre la population qui ne fréquente pas assidûment les cabinets de dentistes.

Par ailleurs, le récent budget Leitao n'accorde aucune place à des mesures en santé buccodentaire. Nous nous expliquons mal que le gouvernement préfère injecter annuellement des millions de dollars en interventions chirurgicales dentaires plutôt que de miser sur la prévention et ainsi réaliser des économies substantielles.

Alors que s'amorce le Mois de la santé buccodentaire, il est à souhaiter que ces considérations soient entendues et que des actions concrètes en découlent. Il en va de la santé globale et du bien-être de toute la population.

Diane Duval, présidente , Ordre des hygiénistes dentaires du Québec




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