La bonne nouvelle, la démocratie a gagné. La mauvaise, la démocratie a gagné

Obama laissera la Maison-Blanche à Trump en janvier.... (AP)

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Obama laissera la Maison-Blanche à Trump en janvier.

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Le Soleil

«The last best hope», disait Abraham Lincoln au sujet de la démocratie. Malgré ses effets en apparence contraires, parfois. L'occasion est bonne pour rappeler deux ingrédients indispensables à la vie d'une démocratie et nos responsabilités à leur égard. Le bien commun et l'éducation.

Bien commun et démocratie

La démocratie est un type d'association pour le vivre ensemble qui se distingue des autres régimes politiques par sa fin, qui est la recherche du bien commun. Il faut redire ce que cela signifie dans nos sociétés au selfisme de plus en plus prononcé. Certains biens sont individuels par nature, ne pouvant être les biens que d'un seul : ma brosse à dents, mon pantalon, mes verres de contact. Certains autres sont communs par nature, pouvant être les biens de tous et de chacun en même temps : nos forêts, nos cours d'eau et nos autoroutes, nos écoles, nos hôtels de ville et nos hôpitaux. Le bien commun comprend d'autres caractéristiques, bien entendu, mais c'est cette qualité essentielle de «bien partageable» qui le spécifie et donne son sens à une démocratie.  

Cela dit, il existe plusieurs espèces de biens partageables. Nos lacs, nos montagnes et nos paysages forment ce qu'on a appelé des biens communs naturels et matériels. L'éducation publique et la culture sont plutôt des biens immatériels. Certaines valeurs collectives, aussi, comme la justice, la volonté de vérité et l'ouverture à l'autre. Si elle s'occupe de tous les biens communs, une démocratie doit savoir s'appuyer plus fortement sur les biens immatériels pour définir ses orientations, élaborer ses programmes d'action et arrêter ses choix. Pour leur teneur en partageabilité, bien sûr, mais pour cette principale raison que ce sont les biens communs immatériels qui éclairent le mieux l'éthique des devoirs et des responsabilités politiques dans une démocratie.

Encore ceci. Non seulement la «possession» des biens immatériels, d'éducation et de culture, par exemple, n'enlève rien à personne, plus ces biens sont «possédés», plus ils augmentent la possibilité d'être «possédés» par d'autres. Plus, par conséquent, ils sont des biens fondamentaux pour l'enrichissement d'une société. Plus, aussi, ils sont fragiles et difficiles à conserver, comme si ce qui appartenait à tous pouvait n'appartenir à personne en particulier. Et plus ils doivent être promus et défendus avec énergie.

L'éducation à la démocratie 

Le défi est grand. Un bien commun universel est une abstraction. Un bien commun n'est de démocratie que parce qu'il prend racine dans la chair et dans l'âme, dans les moeurs et les valeurs, dans la mémoire, les rêves et les luttes d'un vivre-ensemble démocratique où chacun des citoyens est impliqué. La démocratie n'est pas le fruit de la transmission génétique ou du hasard, mais le produit de la créativité morale, de l'imagination travaillée et de connivences recherchées entre les esprits. De l'éducation, autrement dit. En paraphrasant Jean-Jacques Rousseau, on pourrait dire qu'il en est dans nos démocraties comme dans nos vies personnelles. Nous naissons protégés et dépendants et devons apprendre liberté et responsabilité. Nous naissons faibles et fragiles et devons apprendre prudence et courage. Nous naissons égocentriques et devons apprendre partage et sens de l'autre. Nous naissons «familial» et devons apprendre la citoyenneté. Voilà pourquoi, dans une démocratie, l'art de gouverner et l'art d'éduquer se conjuguent pour la promotion des biens communs. Les citoyens ont besoin que les élus le leur rappellent. Les élus doivent compter sur les citoyens pour se faire entendre.

Lucien Morin, professeur émérite à l'Université Laval

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