Le pont de Québec: reflet de notre société

Quand j'étais jeune garçon, ma famille vivait à Saint-Jean-sur-Richelieu, près... (Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche)

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Le Soleil

Quand j'étais jeune garçon, ma famille vivait à Saint-Jean-sur-Richelieu, près de Montréal. Nous venions fréquemment visiter mes grands-parents paternels qui demeuraient dans la capitale.

L'autoroute Jean-Lesage n'existait pas encore. Il fallait alors emprunter la route 9 reliant Montréal et Québec. Le trajet était long. Pour faire passer le temps, mon père avait imaginé un jeu qui tenait en haleine les enfants assis sur la banquette arrière de la voiture. Le premier qui apercevait le pont de Québec devait dire haut et fort : «Je vois le pont de Québec». Depuis cette époque, le pont de Québec a toujours représenté à mes yeux un symbole; il ouvre la voie de la ville de Québec, il est le reflet de notre société. 

Notre pont de Québec a marqué l'histoire des transports et du génie au Canada. Il est le plus long pont cantilever au monde, faisant 549 mètres de portée libre entre ses piliers principaux et dépassant de 28 mètres le pont Firth of Forth situé près d'Édimbourg, en Écosse. Quelle fierté...

Tout récemment, je revenais de Montréal, me remémorant ces souvenirs d'enfance. Je me suis mis dans la peau de l'enfant qui scrutait attentivement l'horizon afin d'être le premier à voir se profiler la structure d'acier imposante. Mais l'émerveillement de l'enfant a fait place à un sentiment de désolation, de honte. La huitième merveille du monde fait désormais piètre figure. Une structure rouillée, en décrépitude.

Les arguments militant en faveur d'une structure sécuritaire et contribuant à une fluidité des transports entre les deux rives démontreront la nécessité de conserver le pont de Québec selon une approche de mobilité efficace en lien avec les retombées économiques. Mais on se doit aussi de considérer les aspects culturels et patrimoniaux.

Québec, berceau de l'Amérique française, ville du patrimoine mondial de l'UNESCO, bouillon de culture avec ses festivals, ses grands événements et ses artistes, a su se forger une place enviable à l'échelle de la planète. 

La ville de Québec vient d'être couronnée ville culturelle de l'année par une organisation londonienne qui fait la promotion des meilleurs établissements et destinations culturels à travers le monde. La capitale était finaliste aux côtés de Los Angeles et de Lyon aux Leading Culture Destinations Awards. 

Lorsque des touristes et des gens d'affaires arrivent dans une ville, ils se forgent une opinion conditionnée par la première image qu'ils aperçoivent. Les croisiéristes qui découvrent Québec via le Saint-Laurent tombent d'émerveillement lorsque le Château Frontenac et la ville fortifiée se profilent au passage de la pointe de Lévis. Mais quels sentiments ressentent ceux qui arrivent par l'autoroute Jean-Lesage?

Les citoyens de Québec aiment leur ville pour sa beauté, sa qualité de vie, sa vitalité économique, son histoire et son patrimoine. Une mobilisation regroupant les pouvoirs politiques des divers paliers de gouvernement, les gens d'affaires, les représentants touristiques, les artisans, l'univers culturel et la population s'avère essentielle pour que la voix des gens de Québec soit entendue et respectée, de sorte que la structure qui ouvre la voie vers Québec soit le réel reflet de notre société.

Et nous avons un devoir de mémoire envers les 89 personnes qui ont laissé leur vie pour la construction de la huitième merveille du monde.

Réflexion déposée devant le Forum sur l'avenir du pont de Québec, 8 novembre 2016, Gaston Déry

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